Главная » Книги

Вонлярлярский Василий Александрович - Поездка на марсельском пароходе

Вонлярлярский Василий Александрович - Поездка на марсельском пароходе


1 2 3

   Василий Вонлярлярский

ПОЕЗДКА НА МАРСЕЛЬСКОМ ПАРОХОДЕ

(Из путевых записок)

    
   Источник: Василий Вонлярлярский. "Большая барыня". Москва, изд-во "Правда", 1988. С. 361 -395.
   OCR и правка: Давид Титиевский, май 2008.
   Оригинал здесь: Библиотека А.Белоусенко.
   ----------------------
  
   3 марта 1847 года возвратился я из Испании в Марсель, дав себе обещание не только не пускаться в дальние морские путешествия, но избегать даже перевозов через реки. Причиною подобного обета был переезд из Алжира в Барцелонну, продолжавшийся не четверо, как бы следовало, а четырнадцать суток; я получил решительное отвращение к воде.
   Итак, повторяю, торжественное обещание я дал третьего, а четвертого марта - увы! - перетащил чемодан свой на палубу железного парохода "Ville de Marseille"1, отплывавшего в тот же день в Неаполь.
   Утро было пасмурное, небо серое, а воздух, зараженный гнилыми испарениями неподвижной гавани, душил и производил тошноту.
   На палубе прохаживалось уже несколько пассажиров, из которых один был испанец, низенький, смуглый, грязный и безмолвный, как могила. Он грозно посматривал на двух мужчин, разговаривавших между собою на языке, которого он не понимал; вероятно, ему казалось, что предметом разговора был он. Но испанец ошибался; два господина говорили по-польски и не о нем. Один из них был лет сорока, высокий, полный, румяный и с прекрасными зубами. Белокурые волосы с проседью были подстрижены на затылке и отпущены на висках и темени; усики закручивал он в колечки. Обладатель всех этих сокровищ улыбался с приятностию, выделывая из губ сердоликовое сердечко. Товарищ его, невысокий, но статный мужчина лет пятидесяти составлял совершенную противоположность с ним; он был смугл, бледен, обстрижен донельзя и с такими глазами, от которых не отказался бы ни один испанец и, конечно, ни одна испанка.
   __________________
   1 Дословно: "Город Марсель" (фр.).
   361
    
   Поодаль от всех, небрежно раскинувшись на деревянной скамье, лежал молодой человек лет двадцати двух. На нем был полосатый арабский бурнус и пунцовая феска с синею гарусною кистью; из-за фески выглядывали черные кудри, а из складок бурнуса - пара больших рук, сжатых палевыми перчатками; под носом торчали намазанные чем-то усики, а подбородок осенялся клочком волос, расчесанным очень тщательно; мне даже казалось, что этот юноша был набелен и нарумянен.
   Остальные пассажиры принадлежали ко второму разряду и ограничивали прогулку свою пространством, заключающимся между носом парохода и трубою.
   - Кто такие эти господа, что на задней палубе,- спросил я у капитана, предоброго и превеселого шведа гигантских размеров.
   - Смуглый - испанец (имен я еще не заучил),- отвечал капитан,- а те два, что говорят между собою, кроаты, из которых низенький - полковник, и прекурьезная штука.
   - А тот, что в арабском костюме?
   - Да ведь охота же наряжаться шутом.
   - А кто он?
   - Он бельгиец; пресладкая физиономия,- прибавил капитан.
   - Он очень недурен собою, не правда ли?
   - Была бы кожа да краски - то ли намарать можно.
   - Он вам не нравится, капитан,- заметил я.
   - Таких ли еще приходилось перевозить.
   И капитан расхохотался, плюнул фонтанчиком за борт и покачал головою в знак совершенного удовольствия.
   Чрез несколько минут из-за кораблей, стоящих на якоре, показался восьмивесельный катер. Весь экипаж наш и все пассажиры бросились к борту. Катер быстро приближался к пароходу; в катере сидело несколько дам и кавалеров.
   - Это же еще кого бог дает? - спросил я у капитана.
   - А вы разве не знаете?
   - И не подозреваю.
   - Вы не знали, что на моем пароходе отправляется в Рим Карлотта Гризи?
   - Слышу в первый раз.
   - Странно! - заметил капитан с видимою недоверчивостью,- очень странно; так вы, вероятно, думали, что
   362
    
   этот бельгиец облачился в бурнус и дурацкую шапку для моих прекрасных глаз.
   Капитан снова расхохотался и снова плюнул фонтанчиком через борт. Знаменитую танцовщицу провожали до парохода директор марсельской оперы и несколько первых сюжетов. Свиту ее составляли курьер и горничная. Карлотта преграциозно перескочила на висячую лестницу парохода, знаками простилась с своим обществом и вбежала на палубу, где встретили ее весьма неграциозный капитан и, с пленительною улыбкою, бельгиец в африканском бурнусе.
   Высокий, миловидный кроат снял было шляпу, но, не замеченный госпожою Гризи, снова надел ее, покраснев до белка глаз, и повернулся к своему товарищу.
   Карлотта подала руку мнимому африканцу и сошла в каюту; кроаты последовали за нею, а капитан махнул рукой.
   Пароход кашлянул раза два, пустил густую струю дыма, дрогнул и побежал вдоль тысячи неподвижных судов, оставляя за собою черную полосу на небе и белую - на поверхности моря.
   Еще минута - и от величественного и многолюдного Марселя и его тысячи кораблей осталось на горизонте одно грязное пятно.
   Послав последнее прости Франции, я оглянулся: влеве от меня мелькал в тумане каменистый берег, впереди и вправе колыхались зеленоватые волны; надо мною было серое небо, и подле меня небритый кормчий, который флегматически жевал табак и смотрел на компас; кофейные руки его управляли судком.
   Мне в голову пришла забавная мысль: что, если бы можно было пробудить от вечного сна одного из семи мудрецов древней Греции и, поставя его рядом со мною, сказать ему, что судно, на котором он находится, сделано из железа несколько толще бумаги; что судно это без парусов, но идет против ветра с быстротою прыткого бегуна, а движущая сила не что иное, как пар,- и мудрец преклонил бы колено пред изобретательностию настоящего века. Но если бы прибавить к этому, что от малейшей неосмотрительности, от малейшего небрежения вечно пьяного мужика, приставленного к машине, пароход может разлететься вдребезги и что восемь подобных же существ составляют весь экипаж этого огромного судна, мудрец, ко-
   363
    
   нечно, вскочил бы на ноги и, позабыв недавний восторг, попросился бы на берег.
   Карлотта переменила костюм и в сопровождении трех моих товарищей вышла на палубу, а потому мысли мои приняли другое направление и - прости, мудрец!
   Гризи было в ту пору лет 25, не более: несмотря на итальянскую кровь, текущую в жилах Карлотты, она бела, белокура и смотрит на поклонников своих темно-голубыми глазами, говорящими красноречивее ее прекрасных уст.
   Костюм ее состоял из темно-зеленой блузы, такого же цвета шляпки и воротника из темно-серых белок; муфта и обувь равно опушены были беличьим мехом. Окинув беглым взглядом палубу, Гризи остановила его на мне, или, лучше сказать, на моем широком плаще, сооруженном еще в Москве из беличьего же тулупа; я понял значение взгляда и почти готов был извиниться перед очаровательной Карлоттой, почитавшей белок редкостью; но бельгиец стал между моим тулупом и ею, а я, проглотя извинение, повернулся лицом к морю. Румяный господин побежал за креслом, бельгиец за подушкой, а капитан, заметя свернутую в кольцо железную цепь, лежавшую в нескольких шагах от руля, отодвинул ее ногою и приказал подобрать. Четыре матроса продели в кольцо толстую палку и с трудом снесли цепь с палубы.
   - А что, капитан? в этой цепи пудов двадцать пять будет? - спросил я довольно громко, чтобы обратить на нас внимание танцовщицы.
   - Что вы, что вы,- отвечал могучий капитан,- да в ней и пятнадцати не будет; вряд ли есть и двенадцать.- Он плюнул.
   - Для одной ноги и эта тяжесть хорошая рекомендация; впрочем,- продолжал я,- скажите мне, оказала ли вам когда-нибудь сила ваша какую-нибудь значительную услугу?
   - Очень значительную - нет! Однако ж...- Мы говорили по-французски, и слово "однако ж" заставило Гризи повернуться в нашу сторону; я заметил это движение и принудил капитана продолжать; он скрестил руки на груди, закинул ногу на ногу и, плюнув за борт, сознался, что, еще служа лейтенантом на одном из английских кораблей, отбил кулаком лапу посредственного якоря и так испортил руку, что в дурную погоду и до этой минуты чувствует некоторую боль.
   364
    
   Обстоятельство, названное капитаном услугою, заставило Карлотту расхохотаться до слез, а мне доставило случай завязать с нею разговор, а за ним и знакомство.
   - Vous Йtes de la mЙme race? 1 - спросила у меня Гризи с насмешливою улыбкой.
   - Avec la diffеrence, madame, que nous sommes quelquefois moins bons que nos voisins2,- отвечал я, протягивая руку почтеннейшему капитану, который чуть не изломал ее в знак благодарности. Карлотта улыбнулась и замолчала.
   Все время до обеда, то есть до четырех часов, прошло довольно скучно; погода видимо портилась, море сердилось, и качка усилилась до того, что ходить становилось трудно.
   Пробежав путевой лист капитана, я узнал, что бельгийца зовут Эльгемейном, что румяный господин - отставной поручик Стивицкий, а товарищ его - полковник граф Шелахвич. Последнему оказывал наш капитан особенное уважение: он не только уступал ему шаг вперед, но даже хватался за картуз, когда граф начинал с ним говорить. Шелахвич с первого взгляда чрезвычайно мне понравился; отсутствие всяких претензий, простота не только в речах, но в самых движениях выказывали в графе порядочного человека. Он был непринужденно учтив со всеми, разговаривал охотно обо всем, позволял себе изредка замечания и даже противоречия, которые, однако ж, никогда не имели целию оскорбить рассказчика. За обедом в общей каюте румяный господин и бельгиец завладели Карлоттою Гризи, которую почти насильно усадили между собою. Я сел рядом с капитаном; полковник поместился возле меня, испанец оградил себя двумя пустыми стульями и ел очень много, не обращая ни малейшего внимания на остальное общество. Бельгиец и поручик поочередно накладывали кушанье на тарелку танцовщицы, угощали ее винами, фруктами и делали ей такие глаза, от которых, вероятно, несчастной Гризи становилось тошно. Не дождавшись конца обеда, она поспешно встала и побежала на палубу, оба кавалера бросились за нею вслед, что заставило капитана расхохотаться во все горло, а испанца горделиво повернуть голову и презрительно улыбнуться.
   - Что вы об этом скажете, граф? - спросил капитан у полковника.
   ________________
   1 Вы из той же породы? (фр.)
   2 С той лишь разницей, сударыня, что мы не столь здоровы, как наши соседи (фр.).
   365
    
   - О чем?
   - О любезности этих господ.
   - Я, право, не заметил,- ответил тот, продолжая есть преспокойно: новое доказательство уменья жить.
   Капитан понял неловкость вопроса и, запив его стаканом портвейна, переменил разговор.
   - А знаете ли, полковник,- продолжал капитан,- что каждый раз, когда я ем рыбу, я вспоминаю о вас.
   - Неужели вы нашли сходство между нами, капитан? - спросил граф, смеясь.
   - Как сходство, какое сходство? Разве я мог сказать подобный вздор!
   - Вы сказали, что рыба напоминает вам меня.
   - Да в каком смысле,- подхватил капитан,- я припоминаю приятеля вашего, адмирала Дюмон-Дюрвиля.
   - Ну, теперь я покоен, потому что адмирал, по крайней мере, нимало не походил на этот род животных.
   - Полноте, полноте, граф,- воскликнул капитан,- вы очень хорошо знаете, что дело не в сходстве, а в выстреле.
   - Да, да, я начинаю припоминать. Какая же у вас память, капитан; и стоит ли говорить об этом вздоре?
   - Хорош вздор, прошу покорно!
   - А что такое? - спросил я у капитана,- если только вопрос мой не нескромен.
   - А вот я вам расскажу.
   - Право, не стоит,- перебил полковник,- удачный выстрел, вот и все.
   - Положим, а я все-таки расскажу.- Капитан вытер рукавом губы и обратился ко мне всем туловищем.
   - В двадцатых годах,- начал капитан,- я перешел во французскую службу и находился на военном фрегате, который имел честь перевозить адмирала из Орана в Тулон. В свите адмирала был полковник (капитан указал на графа). Вот в одно утро матросы заметили, что за рулем крадется акула: дурной знак для моряков. Правда, в наш век подобным пустякам не верят порядочные люди; но, сами посудите, есть ли возможность вбить в матросскую голову, что акула то же, что собака или другой голодный зверь, которому нужна пожива и больше ничего. Матросы задумались и стали перешептываться. Я был на вахте в то утро и при рапорте доложил адмиралу, что так и так. Адмирал оставил завтрак и в сопровождении всех офицеров взошел на палубу. Как нарочно, погода была
   366
    
   тихая, море спокойное, и фрегат едва двигался вперед. "Брось ей что-нибудь",- сказал адмирал, и в тот же миг принесли из кухни несколько кусков мяса; первый кусок испугал животное, которое приостановилось было, но вскоре перевернулось вверх брюхом и, проглотя мясо, быстро догнало фрегат; второй кусочек был проглочен еще скорее, а третий и четвертый до того разлакомили чудовище, что оно без церемоний только что не хваталось за руль. "Есть ли возможность отделаться от этого драгоценного сообщества?" - спросил вполголоса адмирал у капитана фрегата. "Никакой,- отвечал капитан,- иначе я употребил бы на то все средства". Адмирал задумался и потом обратился к полковнику.
   - Какая память, какая память,- проговорил, улыбаясь, граф.
   - Да, память недурна; но слушайте,- продолжал капитан.- На просьбу адмирала - подарить ему акулу, полковник слегка поклонился и приказал принести штуцер. Общее любопытство дошло до высочайшей степени. Пока граф заряжал ружье и осматривал курок, офицеры тревожно перешептывались между собою; большая часть пожимала плечами, другие улыбались с видом сомнения, а я, признаюсь вам, препросто утверждал, что полковник берется не за свое дело и что ни за какие сокровища не желал бы я находиться в его смешном положении. Но штуцер был заряжен, и полковник подошел к заднему борту; он стал всматриваться в животное, и мы едва переводили дух. "Бросьте ей что-нибудь,- сказал спокойно граф,- и, ежели можно, на веревке". Приказание его было выполнено в точности; половина барана, привязанная к тонкой бечевке, упала в море, и акула перевернулась; но в тот миг, когда пасть ее разинулась и готова была проглотить лакомый кусочек, мы дернули за бечевку, и баран отскочил вперед. Акула несколько минут следовала за приманкою, потом вдруг наддала ходу и снова перевернулась. "Дерните",- сказал полковник, и в тот миг, как обманутое животное, перевернувшись, обнажило голову, выстрел раздался. Все мы превратились в зрение; никто не дышал. Животное свернулось в кольцо и нырнуло, оставя круг на поверхности моря. "Ну что? - спросил адмирал,- попал ли?" - "Полагаю",- отвечал граф, отдавая ружье. "Но чтоб убить чудовище, нужно пробить ему перемычку глаз",- заметил адмирал. "Знаю",- отвечал граф так же спокойно и так же утвердительно, как
   367
    
   бы сказал вам "здравствуйте!". "Кровь, кровь!" - закричал вначале один из адъютантов адмирала. "Кровь!" - повторили все без исключения, и не понимаю, как я не перескочил за борт. Адмирал приказал спустить в море шлюпку и сам в сопровождении графа и нескольких офицеров,- а в том числе и меня - сел в нее, и мы стали грести по направлению кровяного пятна.
   - Славная минута,- заметил как бы нехотя граф.
   - Я думаю, что славная,- прибавил капитан,- потому что едва мы наехали на место казни, как из глубины моря показалось беловатое, довольно длинное пятно; пятно это обрисовалось явственно, а чрез минуту издыхающее животное всплыло на поверхность воды. Разумеется, рукоплескания целого экипажа, громкое виват отвечали нашему крику, и чудовище с перебитою перемычкою между глаз приняли с восторгом на борт адмиральского фрегата.
   - Что же тут необыкновенного: удачный выстрел и больше ничего,- повторил полковник, стараясь уклониться от комплимента, который был уже на конце моего языка.
   - Если б смерть акулы была простая удача, то не стоило бы и говорить о ней; но, не отказавшись стрелять в присутствии многочисленного общества совершенно посторонних людей и адмирала, вы выказали такую уверенность, которая должна бы была уничтожить вас в общем мнении, если б уверенность эта не оправдалась самым делом,- заметил я.
   - Следовательно, вы полагаете, что можно быть уверенным в выстреле? - спросил полковник, обращаясь ко мне.
   - До этой минуты я был далек от подобного предположения.
   - И вы были совершенно правы; допустив твердость руки, привычку к оружию и частое упражнение, нельзя не взять в соображение качку судна, с которого вы стреляете, а главное, и что всего важнее,- отблеск цели и подвижность ее; из этого всего вы видите ясно, что выстрел мой был только удачен, а решившись стрелять, я исполнил желание покойного адмирала, которого любил и уважал от всего сердца.
   Граф глубоко вздохнул и, пройдясь несколько раз по кают-компании, поспешно вышел вон.
   - Сгрустнулось ему,- сказал капитан, смотря ему
   368
    
   вслед,- и, кажется, я глупо сделал, напомнив об адмирале.
   - А скажите мне, капитан, вы коротко знаете графа?
   - Я много слышал о нем; впрочем, я знаю его с давнего времени столько, сколько может знать проезжего кондуктор дилижанса. Храбрость, хладнокровие и благородство полковника вошли в пословицу в тех странах, где он служил.
   - А где именно? - спросил я.
   - Везде, где дрались и была опасность. Нет войны, полковник ищет четвероногих неприятелей, конечно, не кроликов, но врагов повыше и потолще, а главное - посердитее.
   - Однако выйдемте-ка на палубу; скоро смеркнется, а море шалит не на шутку,- и капитан помог мне вскарабкаться на лестницу, которая беспрерывно ускользала у меня из-под ног: так сильна становилась качка.
   Во время нашего отсутствия все остальное общество перешло с верхней палубы на нижнюю и расположилось на скамьях вокруг трубы: в этом месте, то есть на самой средине парохода, движение судна было менее чувствительно. Может быть, я ошибался, но мне показалось, что взор прекрасной Карлотты прояснился при появлении новых лиц; не знаю, что именно причиняло эту перемену - радость ли видеть капитана, моя ли особа, или случай отдохнуть от приторных любезностей румяного господина и бельгийца, который, несмотря на всю прелесть своего восточного костюма, дрожал всем телом от холода и начинал уже говорить как-то несвязно. Гризи пригласила нас присоединиться к ее кружку и даже отодвинулась от бельгийца, чтоб дать место капитану, но тот извинился и прошел далее; а я поблагодарил за приглашение и подсел к полковнику, который страх как начинал интересовать меня.
   - Venez а notre secours, monsieur 1,- сказала Карлотта, обратясь ко мне, нам очень скучно, и, к моему несчастию, ночь на пароходе - значит ночь без сна.
   - Благодарим вас за комплимент, сударыня,- возразил румяный господин.
   - О! не сердитесь на меня, ради бога! мы некоторым образом принадлежим морю в эту минуту; а вы знаете, что откровенность - добродетель моряков.
   _________________
   1Придите к нам на помощь, мсье (фр.).
   369
    
   - В таком случае благодарим не за комплимент, а за откровенность,- подхватил обиженный бельгиец.
   Карлотта расхохоталась. "Но согласитесь, господа,- продолжала она,- что как бы общество ваше ни было завлекательно, как бы ум ваш ни был игрив, не напоминаете ли вы мне прелестный Париж, любезную Францию, в которой я провела все годы однообразной моей жизни; не составляете ли вы образцов чего-то целого, прекрасного, но знакомого; между тем не истинная ли находка для меня житель далекой, незнакомой, но любопытной страны, сын снегов, член нации, оставившей нам в наследство такие страшные воспоминания, такие легенды ужаса, от которых, бывало, ребенком я содрогалася во сне; согласитесь же, господа, что не воспользоваться случаем, забросившим русского в наш кружок, было бы непростительно.
   Бельгиец в эту минуту променял бы, я уверен, свой бурнус и пунцовую феску на олений тулуп и шапку лапландца, но увы! было поздно, и настал мой черед; я объявил Карлотте, что готов дать все возможные сведения, начиная от ловли архангельских сельдей до охоты за белыми медведями.
   Карлотта сделала мне множество вопросов, на которые я отвечал, как умел, а заключил торжественным приглашением посетить нашу русскую сцену. Карлотта отозвалась страхом - отморозить ноги во время русской зимы, а я обязался предупредить подобное несчастие, обещав подостлать под миньятюрные ножки Карлотты ковер из свежих камелий и роз.
   Карлотта видимо интересовалась нашей беседой; бельгиец кусал губы, а румяный господин и море хмурились все более и более. Вдруг неожиданный поворот судна - и черный вал ударил в борт; пароход покачнулся; второй удар - и вода пробежала тысячью ручьев по палубе. Карлотта вскрикнула, а испанский гранд, забытый всеми, подъехал, сидя на скользком полу, к нашему обществу. Все расхохотались, подняли испанца и передали на руки прибежавшему капитану, который в свою очередь передал его двум слугам с приказом уложить его в койку. Потом капитан извинился перед нами в неловкости управлявшего рулем, который уже с распухшею щекою отослан был в люк.
   - А вы испугались, сударыня,- проговорил, дрожа, бельгиец.
   370
    
   - Немного, признаюсь; мне вообразилось, что мы столкнулись с кем-нибудь. Ночь так темна, что это легко могло случиться,- отвечала Гризи, усаживаясь уже не на скамейку, а на самый пол; мы последовали ее примеру.
   Румяный господин распространился о невозможности подобного столкновения, приводя, между прочим, тысячу примеров, опровергавших его же слова. От несчастных случаев, изложенных румяным господином, разговор постепенно перешел к другим предметам и, наконец, к страхам всякого рода.
   - Испытали ли вы когда-нибудь это чувство? - спросила у меня Гризи.
   - Много раз в моей жизни,- отвечал я.
   - И вы помните эти случаи?
   - Некоторые, да.
   - А расскажете ли их нам?
   - С удовольствием; но предупреждаю, что случаи эти не занимательны.
   - Вы слишком скромны,- заметила Гризи.
   - Нимало,- отвечал я,- и повторяю, что охотно сознаюсь в слабости, заставляющей краснеть наш пол.
   - Позвольте, однако ж, предупредить вас, господа,- прибавила Гризи,- что я соглашаюсь выслушать первое сознание с условием, чтоб все мы поочередно сделали то же; согласны ли вы?
   - С радостию,- отвечал, улыбаясь, полковник.
   - Je mettrai ma mеmoire а la torture pour vous utre agrеable, madame1,- пробормотал бельгиец.
   - Choisissez plutot, ce que vous avez de plus piquant 2,- отвечала иронически Гризи.
   Положение мое становилось затруднительно. Изъявив однажды согласие рассказать что-нибудь, я отказаться не мог; а между тем, вопреки всей готовности выполнить обещанное, я чувствовал, что не в состоянии сказать двух слов, не только выдумать занимательное происшествие. Судьба, казалось, сжалилась надо мной, подослав капитана, за которого ухватился я обеими руками.
   - Вы должны начать,- кричал я капитану,- вы хозяин, мы гости, и первый шаг во всем ваш.
   - Но что такое? - спросил капитан.
   _____________________
   1 Я подвергну пыткам свою память, чтобы сделать вам приятное, сударыня (фр.).
   2 Лучше просто выберите что-нибудь позанимательнее (фр.).
   371
    
   Я объяснил ему, в чем дело; ко мне присоединились прочие, и сбитый с толку капитан, осажденный со всех сторон, сдался и стал плевать. Молчанье водворилось, а я внутренно отдохнул. Потом, не скрываю, мне очень любопытно было знать, что могло перепугать человека, подобного капитану.
   - Ну что же, капитан? мы слушаем; только, пожалуйста, что-нибудь пострашнее; поверите ли,- прибавила Гризи,- я начинаю уже чувствовать какого-то рода холод.
   - Тем хуже, сударыня,- отвечал капитан,- потому что случай, который я намерен рассказать, так глуп, что, право, совестно.
   - Но ведь вы были испуганы?
   - До смерти; сознаюсь, и вот почему совестно, право.
   - Все равно; прошу, не мучьте нас, я не только прошу, но приказываю начать; итак...
   - Нечего делать! - проговорил капитан и начал таким образом:
   "Прежде всего я должен познакомить вас с тем обществом, в котором я родился.
   Мне было лет двадцать, когда отец мой, лесничий, высек меня за последнюю шалость и выслал из дому с приказом не являться прежде, чем я не сделаюсь чем-нибудь. От того места, где проживал отец мой, мне предстояло пройти пешком до Готенбурга; а уж из этого города знакомый мне рыбный торговец обязался доставить меня морем в Стокгольм. До Готенбурга дорога шла дремучим лесом, миль на сорок; со мной было ружье и порядочный запас снарядов. Я шел и стрелял; а на ночь останавливался у лесников, подчиненных отцовскому управлению. Мое знание края было так ограниченно, что под вечер вторых суток я коснулся незнакомой границы, а на следующее утро вступил на землю совершенно чужую. Хозяин последнего ночлега, добрый человек, предупредил меня, что выстрел в чужих лесах окупается часто личною свободою, не говоря уже о побоях и прочих неудовольствиях, на которые я не обращал большого внимания. Вспомнив, что последний проступок мой в доме отца состоял в увечье быка, которому я в сердцах переломил кулаком спинную кость, я из этого воспоминания извлек уверенность оградить себя от всякого нежданного нападения. В таком-то расположении духа побрел я по незнакомой мне дороге; тропинки расходились во все стороны; я выбирал средние и старался держаться одного направле-
   372
    
   ния. Вдруг на опушке послышался шелест чего-то бегущего; я присел на дорогу, шелест затих, ничего не выбегало, и я пошел далее; вскоре раздался отдаленный лай целой стаи собак; лай делался явственнее; собаки приближались; меня бросило в жар. Забыв наставление лесника, я невольно приподнял ружье, и - вовремя, потому что позади меня из опушки на дорогу выскочил пребольшой волк: я выстрелил, волк визгнул, сделал прыжок и упал замертво.
   С криком радости бросился я на добычу, приподнял ее за голову и осмотрел рану, и только что не стал целовать ружье, как подбежавшая стая окружила меня, собаки вертели хвостами, казалось, улыбались мне; я был совершенно счастлив, но за собаками прискакали охотники, и, сколько помню, их было около десяти человек. Многие из них подняли было бичи, но по приказанию начальника опустили их и стали в почтительном отдалении.
   - Кто ты таков и откуда? - спросил повелительно тот, которого я принял за начальника.
   Я сказал свое имя и место жительства моего отца.
   - Ты - сын лесничего, и не знаешь, что охотиться в чужих лесах считается преступлением.
   Я не отвечал ни слова.
   - Понимаешь ли, что я вправе бросить тебя в тюрьму,- продолжал он, смягчив, однако, голос.
   - За хищного зверя? не думаю,- отвечал я спокойно.
   - А если бы на место волка на тебя набежала бы серна, что бы ты сделал?
   - Я убил бы серну.
   - Ты сознаешься? - спросил он почти с улыбкою.
   - Я никогда не лгу; и сознаюсь, что, будь серна, я точно так же стрелял бы по ней, как по волку.
   - Браво! - воскликнул он голосом, который не выражал уже более ни гнева, ни даже неудовольствия,- я люблю подобных молодцов, ежели ты не хвастун и не трус.
   - Я не хвастун и не трус,- сказал я с досадою.
   - Следовательно, ничего не боишься?
   - Ни вас и ничего на свете.
   - А если так, то мы увидим.
   Господин повернул свою лошадь и сказал вполголоса несколько слов одному из охотников, который был одет щеголеватее прочих, и потом, обращаясь снова ко мне, прибавил:
   373
    
   - Ты пойдешь за нами и не будешь пытаться уйти?
   - Даю слово, что не уйду,- отвечал я и, закинув ружье на плечо, последовал за охотниками, которые, привязав волка к одному из своих седел, стали разъезжаться.
   Догнав господина, ехавшего рядом с молодым человеком, я спросил, могу ли стрелять во время охоты.
   - Можешь,- ответил он, и я зарядил ружье. Собаки напали на лисицу; охотник поскакал вперед; господин с товарищем последовали за охотниками.
   Я знал, что лисица должна возвратиться на то самое место, с которого ее подняли, и потому не торопился вперед".
   - Но неужели вы не воспользовались этим случаем, чтоб скрыться?- спросила с удивлением Гризи.
   - Как скрыться? от кого скрыться? - проговорил удивленный капитан.
   - От людей, которые готовили вам неприятность.
   - Разве я вам не сказал, что господин охоты взял с меня слово следовать за ним,- заметил очень серьезно капитан,- так как же я мог скрыться?
   Гризи замолчала. Капитан продолжал:
   "Чего я ожидал, то и случилось: дав большой круг, лисица возвратилась в мою сторону и выскочила на небольшую полянку; я пустил заряд и перешиб ей передние ноги; лисица завертелась на одном месте, я взял ее и остановил собак.
   - Да, ты славный стрелок,- воскликнул подскакавший ко мне господин.
   - Не дурной,- отвечал я и, передав трофей свой охотникам, последовал снова за ними.
   Солнце село, когда мы прибыли к месту жительства начальника. Перед нами отворились ворота, и тогда только я убедился, что полонивший меня барин был не простой, а большой барин. Жилище его состояло из огромного строения с башнями, галереями, колоннами и всеми принадлежностями старинных баронских замков. Правда, все это поросло мхом, местами на башнях и крышах виднелись березки, местами стены были пробиты и окна стояли без стекол и рам. Господин подъехал к крыльцу и с помощью слуг, выбежавших к нему навстречу, сошел с лошади. Я, признаюсь, невольно снял шляпу и остановился в ожидании приказания. Он заметил это движение
   374
    
   и дал знак идти за ним. Мы молча прошли несколько коридоров и наконец достигли главной лестницы.
   - Ты останешься здесь,- сказал он, указав на дубовую скамью.
   Я повиновался, а он в сопровождении слуг пошел по широким каменным ступеням во второй этаж.
   Оставшись один в темноте, я предался размышлению. "Кто бы мог быть этот барин? - спрашивал я у самого себя,- и какая участь, какое наказание ожидают меня в этом огромном и мрачном замке, о котором я не имел никакого понятия, но слышал много ужасного". То мне казалось, что господин начальствует шайкою разбойников; то тот же господин, по моему мнению, был какой-нибудь принц, короче, я недалек был от помешательства. Вскоре, однако, на той же лестнице явился слуга со свечою в руках и преучтиво просил меня последовать за ним. Взойдя на лестницу, слуга отворил первую дверь и пропустил меня в большую залу, довольно ярко освещенную. Посреди стоял накрытый круглый стол, уставленный всякого рода посудою, бутылками и прочими принадлежностями. Посреди всего этого горело несколько свечей. В зале никого не было, кроме меня и слуги, весьма неразговорчивого, потому что он не промолвил ни одного слова. Если это тюрьма, подумал я, то жаль, что попался мне волк, а не серна: меня продержали бы здесь долее. Чрез несколько минут противоположная дверь отворилась настежь, и вошел знакомый господин с какою-то дамою и тем молодым человеком, которого я видел на охоте. Господин был пожилой, а дама очень миловидна и несколько похожа на господина; сходство оправдалось, дама была его дочь, а молодой человек - сын. Я неловко поклонился вошедшим и принялся мять свою шляпу.
   - Ну, что же ты стоишь? - спросил меня ласково господин, садясь за круглый стол.
   Я посмотрел на него в недоумении; он повторил вопрос; я сделал несколько шагов вперед, он указал мне на четвертый стул; я понял наконец и уселся, все-таки молча и не поднимая глаз. Я чувствовал, что все взоры обращены были на меня, и мне было так неловко, что я готов был провалиться сквозь землю. Слуга подал моей соседке блюдо с чем-то превкусным; она положила себе очень мало; слуга поднес то же блюдо мне; я совершенно растерялся и отворотил голову.
   375
    
   - Что же ты не ешь? - спросил, смеясь, господин,- после прогулки молодому человеку не мешает поужинать.
   Я хотел встать, чтобы приличнее поблагодарить хозяина, и чуть не опрокинул блюда; тогда соседка моя сжалилась надо мной, взяла у меня тарелку и, наложив ее доверху, поставила передо мною. Я принялся есть понемногу; блюдо было так вкусно, что я ободрился и, очистив тарелку до дна, выставил ее вперед: так по крайней мере делалось в доме отца моего; дама улыбнулась. Между первым блюдом и вторым господин обратился к даме.
   - Знаешь ли, друг мой, чему ты обязана знакомством с твоим соседом?
   Дама посмотрела на меня с любопытством.
   - Он хозяйничает в лесах моих, как друг дома, и ничего, формально ничего не боится, так по крайней мере выразился он при десяти свидетелях; а он хотя и молодой человек, но не верить ему - значит оскорбить его.
   - Свидетелей не нужно!- воскликнул я довольно твердо,- и повторяю, и готов повторить сто раз еще, что не боюсь ничего на свете.
   - Кто ничего не боится,- возразил господин,- того ничем не испугаешь, ни мертвыми, например, ни привидениями,- прибавил он, значительно посмотрев на молодую даму, которая невольно содрогнулась и обратила на него умоляющий взор.
   Я понял этот взор и совершенно ободрился.
   - Не только мертвых и привидений, которым не верю,- отвечал я насмешливо,- но даже...
   - Что даже? Что даже? Что ты хочешь сказать? - перебил пожилой господин.
   - Ни даже черта! вот что я хотел сказать.
   - Ну, молодец, ей-ей, молодец! Вот тебе рука моя, что я дам тебе случай доказать нам твой неустрашимый характер.
   И господин налил мне полный стакан прекрасного вина, который я осушил одним разом. Потом он сказал несколько слов на ухо молодому человеку, который, кивнув головою, шепнул что-то молодой даме, дама побледнела и бросила на отца тот же умоляющий взор.
   - Что же тут находишь ты страшного или невозможного? - спросил господин.
   - Это было бы жестоко, батюшка!..- проговорила дама.- Зачем же заставлять делать другого то, чего бы мы сами сделать не согласились?
   376
    
   - Разве кто-нибудь из нас сказал, что ничего не боится?
   - Согласна,- отвечала дама,- по крайней мере предупредите его!..
   - Напротив, без всякого предупреждения; иначе как же мы удостоверимся в его бесстрашии.
   При этом господин встал из-за стола и подал руку даме.
   Я отвесил низкий поклон всему обществу и отошел к окну, а они долго еще шептались между собой. Как я ни был молод и глуп, а все-таки понял, что дело шло о каком-то испытании, которого, однако, я отгадать не мог. По совести, я ничего не боялся и смолоду хохотал от всей души, когда старухи толковали мне о привидениях, а к мертвым привык, провожая часто окружного лекаря нашего на следственные дела; я присутствовал не раз при вскрытии тел и, случалось, ночевал с ними в одном сарае.
   Прошло этак с полчаса; наконец пожилой господин поцеловал молодую даму в лоб, молодого человека в щеку и, проводя их глазами до дверей, возвратился ко мне.
   - Устал ты?- спросил он, смотря на меня пристально.
   - Немного устал,- отвечал я.
   - А ежели устал, так ступай спать; я даже провожу тебя.
   Я поклонился.
   - Ты не тревожься,- продолжал он,- за истребление волков у нас не наказывают, а награждают, и обижать тебя здесь никто не думает и не желает; я люблю молодцов и завел тебя сюда, как гостя; переночуешь у меня, а завтра я дам тебе письмо к брату в Стокгольм: ты, верно, желаешь определиться на службу?
   - Это мое единственное желание.
   - В какую именно?
   - В морскую.
   - Бесподобно!- воскликнул господин,- брат мой член Морского Совета, и одно его слово может доставить тебе место волонтера на одном из королевских кораблей.
   Я пренизко поклонился.
   - Ну, теперь пойдем со мною: я укажу тебе твою спальню.
   Господин приказал одному из своих слуг идти со свечой вперед, а я пошел сзади".
   377
    
   - И вам не было страшно? - спросила Гризи.
   - Уверяю вас,- отвечал капитан,- что не только не страшно, а мне страх хотелось спать. Но слушайте; конец, предупреждаю вас, очень глуп. Как быть! и сознаюсь, что глуп, а по совести, повторись это со мною и в этот миг, я, мне кажется, умереть бы не умер, а может быть, перескочил бы через борт. Такова натура: что будешь делать?
   Мы молча посмотрели друг на друга; Гризи придвинулась к полковнику, который слушал капитана с большим вниманием. Бельгиец, под предлогом холода, обошел капитана и сел между мною и румяным господином. Надобно заметить, что именно с моей стороны и дул морской ветер. Ночь была так темна, так мрачна, что действительно в двух шагах невозможно было рассмотреть ничего; один капитан, стоявший перед нами, ярко отделялся от мрака, ярко озаренный светом, пробивавшимся сквозь верхние рамы кают-компании.
   Когда бесстрашный бельгиец совершил свое перемещение, капитан снова начал рассказ.
   "Всякий раз, как я припомина

Категория: Книги | Добавил: Armush (29.11.2012)
Просмотров: 447 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *:
Форма входа