Главная » Книги

Станюкович Константин Михайлович - Дождался

Станюкович Константин Михайлович - Дождался


1 2 3


Константин Михайлович Станюкович

Дождался

  

OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 7 апреля 2003 года http://publ.lib.ru

"Станюкович К.М. Собр.соч. в 10 томах. Том 10": Издательство "Правда"; Москва; 1977

  

Константин Михайлович Станюкович

Дождался

Рассказ {*}

  

{* Впервые - в журнале "Современный мир", 1901, No 10.}

  

I

  
   Валерий Николаевич Неволин, молодой брюнет небольшого роста, исхудалый, с впалой грудью и с блестящими глазами, - две недели ежедневно приходил на станцию маленького Кларана - встречать курьерский поезд из Лозанны.
   Он не сомневался, что сегодня жена приедет.
   И в это утро Неволин особенно заботливо приоделся в обновку - пару из белой с синими полосками фланели, повязал белый галстук, надушился, еще раз занялся подстриженной кудрявой бородкой и особенно внимательно разглядывал в зеркале свое смуглое землистое лицо, осунувшееся, с заострившимся носом и мертвенно-бледным лбом.
   Возбужденный ожиданием, он чувствовал себя бодрее и сильнее и, радостно взволнованный, вышел из пансиона, предварив горничную Берту, что с поездом приедет жена.
   Короткое расстояние до станции Валерий Николаевич прошел, не задыхаясь, хотя сентябрьское утро было жаркое.
   Только подъем на небольшую лестницу, ведущую на станцию, очень утомил его. Он порывисто дышал, жадно вдыхая воздух, и в груди что-то хрипело.
   Неволин передохнул у лестницы, вышел на платформу и присел на скамейку.
   До прихода поезда оставалось пять минут.
   - Извините... не опоздает? - спросил Неволин глухим, слегка заискивающим голосом проходившего начальника станции, приподнимая белую полотняную шляпу.
   Шеф приостановился.
   - Доброго утра, господин Неволин... Ни минуты опоздания! - приветливо ответил старый, сухощавый и крепкий швейцарец.
   И с ласковой, подбадривающей уверенностью прибавил:
   - Надеюсь, сегодня дождетесь.
   - О, разумеется!
   - Получили телеграмму?
   - Жена не любит телеграмм! - внезапно сочинил Неволин и смутился.
   Эти пять минут казались ему бесконечными. Он предвкушал радость встречи и волновался еще более. Ему казалось, что с поездом что-нибудь случилось, и Неволин беспрестанно вынимал часы.
   Наконец раздался протяжный свисток.
   Неволин сорвался со скамейки и приблизился к краю платформы. Он, видимо, бодрился и старался крепче стоять на ногах.
   Еще несколько секунд, и небольшой поезд, окутанный черным дымом, вылетел из туннеля и на всем ходу сразу остановился на станции.
   - Три минуты остановки! - прокричал кондуктор.
   Неволин жадно взглядывал на окна, на двери вагонов. Вышло несколько пассажиров с ручным багажом. Неволину бросилась в глаза приехавшая прелестная девочка, тоненькая, хрупкая, бледная как смерть, с букетом роз. Она весело улыбалась. И сопровождающие ее мужчина и дама старались улыбнуться девочке-подростку и, казалось, их печальные, серьезные лица просветлели надеждой.
   "Привезли умирать!" - подумал Неволин.
   И не думавший, что и на него смотрят, как на приговоренного, он не терял еще надежды найти замешкавшуюся жену и стал обходить все вагоны, заглядывая в окна, и видел чужие лица, внезапно становившиеся серьезными при виде взволнованного, растерянного и страшно исхудалого чахоточного.
   - En voitures!
   Поезд помчался дальше.
   Неволин проводил его тоскливыми глазами и вдруг почувствовал себя одиноким, сиротливым и несчастным.
   И голубое озеро, и савойские горы, и высокое бирюзовое небо с ослепительно-жгучим солнцем, и тополи, и платаны, все, все, казалось, потеряло в глазах Неволина красоту и прелесть.
   Неволин ушел со станции, избегая встретить начальника станции и сторожей. И, опустив голову, еще медленнее пошел домой.
  

II

  
   Порыв безнадежного отчаяния скоро прошел.
   Он подумал о жене, вспомнил ее письма, и ему стало стыдно за такое малодушие. Снова оживший и воспрянувший духом, он поднял голову и уверенно и вызывающе прошептал:
   - Завтра приедет!
   Ни в одно мгновение он не упрекнул, даже мысленно, жены за то, что она все откладывает отъезд.
   Еще бы!
   Не такой же он больной, чтобы Леля бросила срочную работу, оставила серьезно заболевшую мать и полетела бы к нему, точно к умирающему.
   Недаром же Неволин в своих частых, длинных и влюбленных письмах постоянно повторял, что здоровье улучшается, и доктор Вернэ, необыкновенно внимательный и добросовестный старик, не сомневается в выздоровлении больного. По словам доктора, коховских палочек не найдено. И чахотки нет. Упорный катар легких, из-за него и слабость по временам. Но все пройдет. Следует только хорошо питаться, бояться простуды и держать строгий режим.
   Неволин верил, ждал выздоровления с такою же верой, с какой ждал приезда жены, и старался пунктуально исполнять все предписания доктора.
   Только, при всем желании, не мог, как предписывал врач, не волноваться, не скучать и не худеть.
   И он деликатно умалчивал в письмах, что скучает один до одури и очень волнуется, если от жены долго нет письма.
   Уставший, поднялся Валерий Николаевич в первый этаж пансиона.
   - Опять возвратились один, дорогой monsieur Nevoline? Что случилось? - с порывистым, горячим и, видимо, притворным участием спросила откуда-то появившаяся в коридоре хозяйка, говорившая на многих языках и на всех довольно скверно.
   Это была пожилая, величественного роста дама, надушенная, напудренная, затянутая в корсет, с рыхлым, красноватым лицом, когда-то, казалось, не лишенным несколько грубоватой красоты, всегда приятно улыбавшаяся жильцам, всегда предупредительная и не без достоинства поддерживавшая репутацию и своего пансиона и своего образцового административно-хозяйственного умения.
   Она, по обыкновению, была в черном шелковом платье, безукоризненно причесанная, с подвитыми прядками рыжеватых волос, с кольцами на толстых, коротких пальцах, с браслетом на руке, с брошкой и с длинной золотой цепочкой от часов, тихо колыхавшейся на внушительном бюсте.
   - Ничего не случилось, госпожа Шварц... Жена приедет завтра! - слегка смущаясь, проговорил Неволин.
   - Ну и слава богу!.. Вы перестанете скучать...
   И, впадая в идиллический тон, хозяйка вздохнула и проговорила:
   - Ничего нет тяжелее одиночества... Быть в разлуке с любимым другом - это ужасно! Я понимаю... Я сама испытала это, когда Шварц работал в Интерлакене, а я шесть месяцев оставалась здесь... И Шварц тосковал... О, как тосковал!.. Тогда мы оба были молоды...
   Хотя Неволин аккуратно платил по счетам, и госпожа Шварц называла его милым и любезным жильцом, тем не менее она с удовольствием сплавила бы "милого жильца", который, того и гляди, умрет в пансионе, что произведет тяжелое впечатление на пансионеров, еще не приговоренных, и они могут сбежать.
   Да и отдать комнату, из которой только что вынесли ночью покойника, не так-то легко. Приезжие больные с глупыми предрассудками. А комната из лучших: на солнечной стороне и с "видом". Балкон на озеро и горы.
   Начинается сезон, а русский и не догадывается уехать поскорей в Петербург, чтобы увидать, по крайней мере, жену перед смертью. Эта дама что-то подозрительно не едет. А на редкость простофиля-муж каждый день встречает и не может ее встретить.
   Такие соображения пробежали в голове госпожи Шварц, и она еще с большею задушевностью продолжала:
   - Завтра вы будете счастливым человеком. Но я боюсь, что вы захотите показать жене Швейцарию или ломбардские озера. Там прелестно. Мой пансион лишится такого покойного и милого жильца... Но, по крайней мере, я рада, что вы здесь поправились и, смею думать, довольны пансионом... Не правда ли?
   "Провались ты к черту со своими разговорами!" - подумал Неволин и слегка раздражительным тоном проговорил:
   - Еще мы не решили с женой! Может быть, останемся месяц... Здесь хорошо... Я чувствую, что поправляюсь, и мне нравится ваш пансион, госпожа Шварц!
   И с этими словами Неволин вошел в свою большую, полутемную от опущенных жалюзи комнату, прохладную и пропитанную острым запахом креозота и йода, с довольно приличной обстановкой для пансиона в восемь франков в сутки.
   На небольшом письменном столе - "секретере" - бросались в глаза три изящные рамки с фотографическими портретами молодой женщины с милым красивым лицом, выражение которого напоминало мадонн. Особенно были хороши глаза, большие, спокойно-вдумчивые и ласковые.
   Причесана она была по старой моде. Пробор посредине, гладкие начесы, прикрывающие уши, и на темени тяжелые косы, собранные в виде коронки. Видимо, эта прическа шла к молодой женщине. На одном портрете, особенно хорошей работы, она была во весь рост. Фигура маленькая и стройная. Не худа и не полна. Руки узкие, с длинными пальцами. На безыменном пальце обручальное кольцо; на мизинце - несколько колец.
   В общем привлекательная женщина.
   Большой букет свежих роз красовался в вазе на японском столике около качалки. Тут же бонбоньерка с конфетами из Монтре.
   Валерий Николаевич открыл шагреневую шкатулку, в которой аккуратно были сложены перенумерованные письма жены, и взял верхнее, полученное накануне.
   Голова слегка кружилась. Во всем исхудалом теле чувствовалась слабость.
  

III

  
   Неволин прилег на кушетку и, с горевшими из глубоких впадин глазами, снова стал перечитывать четыре маленькие листка, исписанные крупным разгонистым почерком.
   Словно бы чувствуя себя в чем-то виноватой, жена снова повторяла, почему не могла раньше приехать. Теперь маме лучше, перевод романа окончен, сдан в редакцию, гонорар получен, и она, не вводя мужа в новые долги, может выехать на следующий день и скоро будет ухаживать за больным. Валерий совсем поправится. Петербургский доктор, отправивший Валерия в Швейцарию, говорит то же, что и кларанский. Разумеется, ничего опасного нет. Надо только беречься и не торопиться на север.
   Вслед за этими, казалось, спокойными и ласковыми строками, шли тревожно-нежные, но почерк как будто был более нервный и неровный. И Неволин жадно глотал:
   "Я знаю, ты сердишься, мой добрый Валерий, что принуждена была откладывать до сих пор поездку. Мне тяжело, что поневоле обманывала твои ожидания... Подчас это невыносимо... О, как сожалею, что не поехала с тобой. Теперь до скорого свиданья... Непременно завтра поеду, и на курьерском..."
   Письмо, по обыкновению, было подписано: "Твоя Леля".
   "Верно, осталась на день в Берлине и пришлет телеграмму, что завтра!"
   - И какая она хорошая! - вырвался восторженный шепот.
   И, переполненный чувством, благодарный и умиленный, со слезами на глазах, он прильнул горячими и сухими губами к почтовому листу.
   "О, как он боготворит ее!" - подумал Неволин и гордился, что так благоговейно и глубоко любит это "золотое сердце". По-настоящему любит, а не так, как многие его знакомые мужчины.
   Он спрятал письмо в карман. В ту же минуту представил себе, что завтра будет здесь, около него, красивая, любимая, молодая женщина, и умиление к "золотому сердцу" исчезло. Вместо него было нетерпеливое, почти озлобленное желание влюбленного, и по праву, властного мужа.
   Какая она цветущая, красивая...
   А он?
   Неволин сравнил себя.
   И с каким чувством тоски, ожесточения и брезгливости посмотрел он на свои исхудалые, костлявые руки, бессильные и бескровные, с желтыми ногтями, - точно у мертвеца.
   Он ощупал грудь - одни выдающиеся ребра. Ноги - тонки, как у ребенка, и только кости.
   Как ни хотелось ему уверить себя, что поправляется, и что худоба не так уж ужасна, но он не мог не заметить, что страшно худеет и ослабел в последние две недели.
   И все-таки еще не почувствовал и не сознал близости смерти. И не думал о ней.
   Он так жадно хотел жить, так любил себя и все блага, которые вместе с большинством считал счастьем и, следовательно, смыслом и целью жизни, что упорно хотел верить и верил доктору, который скоротечную чахотку называл для успокоения больного катаром легких.
   И чем беспощаднее и быстрее недуг разрушал еще недавно здоровое, сильное тело, тем упорнее надеялся Неволин сохранить его и пользоваться наслаждениями жизни и тем себялюбивее становился, занятый исключительно только собой и своей женой, которая давала ему счастье. А ко всему на свете стал равнодушен.
   Валерий Николаевич раньше, когда был здоров, хотя и не отличался склонностью к вопросам непрактического характера, альтруизмом и цивическими добродетелями, все-таки, помимо забот о своем благополучии, интересовался кое-чем и отвлеченным, читал умные книги, и людские невзгоды были не чужды его сердцу. Родные, близкие и знакомые не казались безразличными. А теперь, цепляясь за жизнь, человек словно бы обнажился во всей наготе животного эгоизма. Все помыслы венца творения сосредоточивались на упорном самосохранении.
   И Неволин строил планы будущего.
   Он мечтал, как о чем-то несомненно сбыточном, что быстро поправится, когда около будет обворожительная жена. И он уж не станет волноваться и скучать в одиночестве. Они съездят в Женеву, побывают в горах, прокатятся на пароходе по Женевскому озеру. Конечно, покажет Шильон . Поднимутся по железной дороге в Глион. В октябре поедут в Италию, побывают в Венеции, в Милане, Флоренции, Риме и Неаполе... И всегда вместе... А зимой вернутся в Петербург, в маленькую, уютную квартирку, настоящее гнездо, свитое умелой женской рукой.
   Он думал о том, как здоровый, сильный и пополневший, придет в министерство, и директор департамента, обрадованный, что Неволин снова будет литературно писать записки и доклады безразлично о чем, - намекнет, что место начальника отделения скоро очистится, что сам министр знает о даровитом и усердном молодом человеке-чиновнике и приказал выдать ему к Новому году пятьсот рублей в возмещение расходов на излечение болезни... В шесть часов его встретит Леля, ласковая и умная, ровная и сдержанная, умелая хозяйка и очаровательная маленькая женщина, целомудренно-скромно не понимающая чар своих ласк...
   Он думал, как взыскан судьбой, что встретил Лелю три года тому назад в Крыму и понял, что нашел ту... настоящую, единственную...
   Мечты оборвались. Неволин заснул.
   Колокол к обеду разбудил его.
   Он нехотя поднялся. Освежил лицо водой, поправил галстук, пригладил бородку и спустился.
   Слабый, он старался казаться молодцом на людях, когда вошел в столовую, где все жильцы пансиона уже сели за стол.
  

IV

  
   В пансионе, кроме Неволина, был только один русский.
   Все знали, что Неволин каждый день встречал жену и что сегодня она не приехала.
   - Едва ли бедный русский дождется жены и завтра! - успела уже сообщить хозяйка многим жильцам, прибавив не без соболезнования о напрасной трате Неволина на букет в десять франков и на бонбоньерку с конфетами в двадцать.
   Все с сочувствием и в то же время не без любопытного сдержанного удивления взглянули на безнадежно больного русского, не имевшего серьезно-убитого вида несчастного мужа, к которому не едет жена. Особенно приветливо ответив на общий поклон Неволина, продолжали прилично-бесшумно есть суп.
   На двух-трех лицах типичных южан-французов мелькнули сдержанно-насмешливые улыбки над упорством заблуждения русского относительно женщин. Глупость доверчивого мужа, казалось, возмущала их еще больше, чем неприезд жены, о красоте которой давно всем рассказала госпожа Шварц, не раз любовавшаяся портретами молодой русской дамы на столе Неволина во время его отсутствия.
   Дамы, напротив, были исключительно возмущены женой и порицали ее, когда не без удовольствия говорили об ожидании несчастного русского. Оно являлось событием в пансионе, давая интересную и пикантную тему для осторожно-тихих разговоров и предположений в комнатах и на прогулках.
   Больной старый пастор-швед еще с большей, казалось, гордостью смотрел за обедом на хорошенькую свою молодую жену с льняными волосами и большими голубыми, словно бы недоумевающими глазами, которая ухаживала за ним с добросовестностью сестры милосердия, благоговейно внимала каждому его слову и нередко при публике целовала его большую белую и волосатую руку, словно бы в доказательство любви, верности и покорности образцовой жены.
   Два англичанина, которые не без хладнокровного презрения отнеслись к этой "истории" русских супругов, все-таки воспользовались случаем, чтобы подержать пари на пятьдесят фунтов.
   Приедет ли русская леди до конца недели или не приедет?
   Пари должно считаться несостоявшимся, если жена явится только к похоронам джентльмена.
   - Прибавлю десять фунтов!.. - процедил старый, плотный заводчик из Бирмингама с румяным, добродушным лицом, обращаясь к соседу, как только что Неволин вошел в столовую.
   - All right ! - невозмутимо ответил молодой человек, совсем еще юноша, в смокинге и цветном жилете, с подозрительными красными пятнами на своем красивом, нежном и белом безбородом лице, не поворачивая шеи, которую подпирали высокие и туго накрахмаленные воротники.
   - Шансы на моей стороне, милорд!
   - Еще пять дней! - упорно прошептал юноша.
   - Боюсь только, как бы пари не состоялось.
   Красавец-юноша промолвил себе под нос:
   - Держу двадцать пять, что состоится. Он пять дней продержится. Молодчина!
   - Идет...
   Чопорная, строгая, полная англичанка лет под сорок, с ослепительно белыми "лошадиными" зубами выдающейся челюсти, затянутая до того, что грудь, казалось, разорвет ажурную ткань лифа, - с взбитыми кудряшками, прикрывающими лоб, и с выхоленными крупными руками, унизанными блестящими кольцами, корректно подавила громкий вздох при виде Неволина.
   - Невоспитанная и неприличная женщина! - безапелляционно чуть слышно промолвила англичанка.
   Ее соседка, молоденькая рыжеволосая мисс, с изящно-тонкими красивыми чертами бледного лица, невольно чарующая своей простотой и спокойной независимостью, мягко и совсем тихо сказала:
   - Вы несправедливы, тетя. Верно, есть уважительные причины, если леди не едет.
   - Не может быть причин, Маб. Англичанки их не знают, когда надо исполнять свой долг, Маб!
   - Лучше после обеда поспорим. Не правда ли, тетя?
   И рыжеволосая девушка бросила взгляд на русского, чтоб убедиться, не мог ли он догадаться о том, что говорят.
   Неволин не расслышал слов и не мог бы их понять. Разумеется, он и не подозревал, что о приезде жены и об его близкой смерти держат пари.
   Он сел на конце стола, ближе к выходу, около единственного соотечественника в пансионе, писателя Ракитина, пожилого, видного блондина в хорошо сшитом темно-синем вестоне, ловко сидевшем на его барской, слегка располневшей фигуре, с кудреватыми светло-русыми волосами, красиво-небрежно зачесанными назад, и с подстриженной небольшой бородкой, подернутой сединой.
   Неволин нередко рассказывал Ракитину о своей болезни, о скором приезде жены, о своих светлых надеждах, но чаще всего должен был лишь подавать реплики, слушая нового своего знакомого.
  

V

  
   Ракитин любил говорить и любил, чтоб ему благоговейно внимали - и особенно женщины, не старее сорока лет и не оскорбляющие его эстетического, довольно изощренного вкуса - и чтобы не забывали - и еще лучше, если показывали ему - что он умный и талантливый писатель Ракитин и очень интересный еще мужчина, несмотря на его пятьдесят два года, для удобства, впрочем, сокращенные им до сорока восьми, тем более, что моложавость его не давала повода к сомнениям.
   Все в пансионе Шварц знали, что Ракитин "знаменитый" русский писатель и что приехал в Кларан оканчивать новый роман.
   О своем писательстве Ракитин объявил г-же Шварц в день приезда, когда объяснил ей, зачем просит поставить в его комнату письменный стол побольше, и осведомился: нет ли по соседству больных.
   Вероятно, ради большей чести для пансиона, хозяйка произвела нового жильца в "знаменитого", о чем и сказала пансионерам.
   Неволин испытывал перед Ракитиным невольное чувство неловкости и даже виноватости за то, что жена, о последнем письме которой он обрадованно сообщил ему, не приехала!
   Стараясь скрыть это, он слабо пожал слабыми худыми руками полную, мясистую руку Ракитина и не без тайной зависти взглянул на его красивое, несколько самоуверенное и заносчивое лицо с умными, слегка насмешливыми, лукавыми темными глазами и стал есть суп, преодолевая отвращение к пище. И наконец, словно бы недовольный, что Ракитин молчит, проговорил преувеличенно-спокойным тоном:
   - Вас удивляет, что жена не приехала, Василий Андреич?..
   - Верно, что-нибудь задержало, Валерий Николаич!
   - В Берлине отдыхает. Завтра и приедет.
   - Получили телеграмму?
   - Еще не получил... Получу.
   "И ведь все еще упорно верит!" - подумал Ракитин.
   Эта маленькая, красивая женщина с ангельскими глазами, судя по портретам, о которой так часто и восторженно говорил Неволин, возбуждала в Ракитине и любопытство писателя и завзятого любителя интересных женщин.
   "Наверное втюрилась. Снова что-нибудь солжет в телеграмме или в письме, и этот до идиотства ослепленный муж опять поверит, будет ждать, волноваться и ходить на вокзал. Свинство, что не едет... Могла бы приехать и скрыть от умирающего, что не любит его. На это женщины виртуозки и умеют искренно пожалеть тех, кого обманывают. Откуда такое бессердечие у этой женщины?" - спрашивал себя Ракитин.
   - А если Елена Александровна завтра не приедет? - осторожно проговорил Ракитин, чтобы заранее подготовить Неволина к возможному разочарованию.
   - Не приедет? Почему вы предполагаете, что жена не приедет? - спросил Неволин.
   В его взволнованном глухом голосе были и смущение, и испуг, и мольба.
   Он знал, как "подло" смотрит Ракитин на женщин и с какой циничной простотой относится к ним. Это чувствуется и в его разговорах и в тех его писаниях, которые Неволин читал.
   И в голову чахоточного, полного веры в любимую женщину, закралась мысль, благодаря Ракитину:
   "Что может подумать Ракитин... Почему она не едет?"
   - Предполагаю самую обыкновенную вещь. Что-нибудь может задержать отъезд на два-три дня! - ответил Ракитин самым, казалось, искренним тоном.
   - Но ведь я читал вам вчерашнее письмо жены? - с тоном упрека промолвил Неволин.
   - Да разве мало непредвиденных обстоятельств, Валерий Николаевич!
   Глаза Ракитина, казалось, улыбались.
   Сердце Неволина заколотилось сильнее, когда, с тревожной пытливостью заглядывая в глаза Ракитина, уже не улыбающиеся, медленно и, казалось, с трудом спросил:
   - Например?
   - Хоть бы рецидив болезни матери Елены Александровны...
   От сердца больного отлегло. Дышать стало свободнее.
   И, просветлевший, он проговорил:
   - Разве что это...
   И через минуту прибавил:
   - Но пока этого нет, вы завтра убедитесь, что ваши пессимистические взгляды на женщин не подтвердятся... По крайней мере на жене! - проговорил с внезапным возбуждением Неволин.
   - Да вы что на меня клеплете, голубчик? Разве я обобщаю свои наблюдения... Разве не знавал я прелестных, правдивых женщин? - сказал Ракитин успокаивающим ласковым тоном своего мягкого, бархатного голоса, которым владел по временам с мастерством прирожденного актера. - Да вот вам налицо пример прелестного создания... Взгляните на эту рыжеволосую мисс... Зато остальные... Например, как ее тетка с лошадиным лицом... Предложи на выбор - жениться или в Якутскую область... Конечно, последнее... Или такие лицемерные тихони, как пасторша, целующая на людях не особенно чистоплотную руку своего пастора преклонных лет и поневоле аскетического настроения... А зрелая дева из Гамбурга?.. А какой фрукт сама хозяйка? Этот маленький Меттерних, вечно улыбающаяся монументальная отставная красавица Августа Шварц... Какая шельма, какая выдержка и какая репутация!.. Говорила она вам, как любит своего плюгавого Шварца-повара?
   - Говорила.
   - А вчера, рано утром, я слышал, как она его любит, когда все пансионеры спали, и "идиллия" еще не одевалась...
   Ракитин бросил зубоскальство и стал прислушиваться к тихим разговорам пансионеров.
   Не нравилась ему эта чинная, накрахмаленная, буржуазно-самодовольная публика. Особенно возмутили его два англичанина, когда услыхал, на что они держали пари. С каким удовольствием оборвал бы он их, умей говорить по-английски!
   Но он говорил по-французски довольно бойко, не стеснялся ошибками и вступал в разговор с французами.
  

VI

  
   Не прошло и пяти минут, как Ракитин уже заспорил с горбоносым, темно-бронзовым, болтливым, энергичным и решительным стариком, с седой, коротко остриженной головой, с седыми, поднятыми кверху усами и эспаньолкой. Он только что сообщил, что он рантье с тридцатью тысячами дохода, заработанного своим горбом, когда был механиком и пайщиком на заводе в Марселе, что теперь путешествует для своего удовольствия, видел много стран, но, по совести говоря, лучше Франции с ее культурой, свободой, цивилизацией и благосостоянием он не видал...
   - Если б только наше правительство было построже и не поощряло мильерановских бредней , о, тогда...
   Авторитетная самодовольная бравада типичного буржуа и вызвала Ракитина, уже раньше познакомившегося с французами, на спор. Впрочем, спор скоро обратился в лекцию Ракитина.
   И он не лишил себя тщеславного удовольствия щегольнуть, хотя бы и перед "буржуями", своими смелыми взглядами, высокомерно "разделывая" общественный строй с его торжеством хищника-капитала, терпением рабочих классов, предрассудками, привилегиями и государственными людьми, служащими интересам того же капитала.
   Пансионеры, видимо, были шокированы и дерзкой смелостью русского и, главное, его совсем неприличным, казалось всем, тоном, вызывающим, нервным, несколько повышенным. Словно бы Ракитин поучал идиотов.
   Ракитин сиял. Он чувствовал, что в ударе и даже на чужом языке говорит хорошо.
   И, возбужденный, он сам с удовольствием слушал свои закругленные, красивые и эффектные периоды, полные неожиданных блестков остроумия и злых сарказмов, и не сомневался, что они во всяком случае произведут и на "идиотов" впечатление, и что в столовой - ни звука.
   А между тем он взглянул на пансионеров... и что же?
   Никто не обращал ни малейшего внимания на его слова. Ему казалось, будто все нарочно перекидывались между собою словами и будто смеялись на его счет.
   Дамы хоть бы взглянули на него. Ни прелестная мисс, ни хорошенькая пасторша с недоумевающими глазами. Ни две волоокие румынки проблематических лет. Ни поблекшая девица из Гамбурга, худая как спичка, мечтательная, краснеющая и уписывающая все блюда с таким добросовестным аппетитом, будто ей было предписано: войти в тело.
   Только одна мадам Шварц вытаращила на него свои подведенные глаза и бросала то умоляющие, то угрожающие, то злые, то испуганные, то наконец многообещающие взгляды, очевидно, дающие понять "знаменитому" писателю - не позорить пансиона и не разорить бедную женщину.
   Два англичанина - и старый и юный - были высокомерно-равнодушны. А юный - Ракитин знал - говорил по-французски правильно и с собачьим акцентом.
   И даже старый француз, которого главным образом выбрал жертвой Ракитин, и тот, хоть по временам поднимал от тарелки глаза, загоравшиеся блеском, и слушал, сдерживая раздражение, но при этом оскорбительно-насмешливо улыбался.
   "Так я вам, остолопы, покажу!" - по-русски подумал Ракитин, больно задетый в своем самолюбии.
   И словно бы решивший огорошить этих "идиотов", уже достаточно взвинченный, Ракитин с вызывающей уверенностью и спокойной развязностью сказал, повторяя слова Нитцше, что все наши ходячие мнения требуют переоценки, и прибавил:
   - Возьмите хоть брак. Это одно из нелепых учреждений. В будущем форма его изменится. По крайней мере не будут обязывать супругов любить по гроб жизни и быть каторжниками. Родители поймут, как портят они своих детей...
   Слова Ракитина произвели на пансионеров ошеломляющее впечатление.
   Чопорно-строгая англичанка не ахнула от негодования только потому, что ахать неприлично. Но она закрыла уши руками. Глаза ее стали неподвижно-злыми. Губы что-то шептали и, казалось, призывали кары на святотатца.
   - В каком мы обществе, Маб!
   Старый высокий швед-пастор повел на Ракитина неумолимо-скорбный и в то же время безнадежно-суровый, тяжелый взгляд.
   - Эльза! Не слушай безбожной нелепости! - строго шепнул он.
   - Не буду, Аксель! - покорно ответила хорошенькая "фру".
   И, опустив свои голубые, словно бы еще более недоумевающие глаза на тарелку, не спеша и строго-добросовестно ела рейнскую лососину под голландским соусом, и сделалась и задумчива, быть может, оттого, что не исполнила обещания и слушала хоть и безбожные, но интересные предсказания о браке.
   И остальные возмущенные дамы, старавшиеся казаться чересчур оскорбленными профанацией брака, стыдливо не поднимали глаз, но все-таки жадно слушали.
   И, словно бы в оправдание такого любопытства, пожилая девица из Гамбурга смущенно промолвила:
   - До чего дойдет этот наглый господин... Он забыл, что здесь и девицы!
   Только рыжеволосая мисс Маб имела доблесть слушать серьезно и спокойно, не оскорбленная, казалось, речами русского.
   Старый джентльмен из Бирмингама, любитель пари, спросил соседа:
   - О чем может говорить этот русский?
   Молодой человек объяснил.
   - Держу пари, что он из Бэдлама ! - процедил сквозь зубы заводчик.
   - Он просто не джентльмен. Говорить за обедом неприлично-громко свои глупости! - презрительно-спокойно ответил юный лорд.
   Рантье уже несколько остыл и, воспользовавшись паузой, любезно сказал Ракитину:
   - Я не умею так увлекаться и убедительно спорить, как вы, и потому не смею продолжать. Но хоть мы не сходимся в мнениях, это не мешает мне уважать и любить русских. Франция и Россия - обе великодушные и благородные великие нации!
   И он поднял стакан, отпил глоток красного вина и прибавил с едва слышной иронической ноткой в голосе:
   - Вы, конечно, проводите такие же смелые взгляды и в ваших, вероятно, интересных книгах, которые, к сожалению, не могу прочесть.
   Польщенный комплиментом, Ракитин вспыхнул и, казалось, не заметил насмешки.
   И, понижая голос, ответил уже без заносчивости:
   - Не совсем!
   Тогда рантье-француз с еще большей любезностью спросил:
   - Но, вероятно, вы так же смело и остроумно указываете на... на несовершенства русской жизни, как сейчас указывали на банкротство нашего строя?.. И не сомневаюсь, что вашим общественным деятелям так же достается, как достается от наших журналистов нашим министрам?
   Ракитин нервно воскликнул:
   - Мы в других условиях...
   И благоразумно не продолжал.
   Старый француз, по-видимому, вполне удовлетворился ответом и тотчас же заговорил со своим соседом о превосходной рыбе и попросил подать ее еще.
   Окинув взглядом общество, Ракитин мог убедиться, что пансионеры достаточно "огорошены" и достаточно неприязненны.
   - Небось, они остались довольны... Не правда ли? - обратился торжествующе к Неволину Ракитин.
   Неволин равнодушно ответил:
   - Охота была вам, Василий Андреевич, кипятиться.
  

VII

  
   На следующее утро хозяйка постучала в комнату Ракитина. Она вошла торжественно и серьезная в полном своем обычном "параде" и, после изысканных извинений, что осмелилась помешать его вдохновению, "позволила себе" заметить, что несомненно возвышенные мнения г.Ракитина, которые так понравились ей самой, к сожалению, взволновали и испугали пансионеров и вредно подействовали на больных...
   - Да вы присаживайтесь, госпожа Шварц...
   И Ракитин пододвинул кресло хозяйке...
   - О, не беспокойтесь, monsieur... Я на одну минуту.
   Однако хозяйка присела и продолжала:
   - И многие выразили мне неудовольствие на громкие споры за столом. А мой принцип: полное спокойствие жильцов, которые делают честь пансиону. Вы, как необыкновенно умный человек, конечно, согласитесь с этим принципом? - любезно и твердо прибавила хозяйка.
   - А не то, госпожа Шварц, вы захотите лишиться такого необыкновенно умного человека? - ответил, улыбаясь, Ракитин.
   - К сожалению, я поставлена в тяжелое положение...
   - А комната здесь отличная... Не жарко...
   - И какой вид с балкона...
   - И вид... И работается хорошо... И кормите порядочно...
   - Я стараюсь! - вставила госпожа Шварц.
   - Вы образцовая хозяйка и - примите вполне заслуженную дань - такая интересная женщина, что присутствие ваше за столом может только доставлять эстетическое удовольствие... Одним словом, пансион мне нравится.
   И с серьезным видом прибавил:
   - Простите нескромный вопрос, милая хозяйка: вам лет - тридцать?.. Или нет еще?
   - Что вы?.. Вы смеетесь?.. Я старуха... Мне сорок два! - скромно промолвила госпожа Шварц, внезапно оживляясь, словно старый парадер, заслышавший трубу.
   - Неужели?.. А какой же у вас, значит, живительный воздух... Моложавит... Без шуток говорю! - воскликнул Ракитин, который по привычке старого юбочника говорил до дерзости невозможные комплименты, самодовольно уверенный, что хоть долю из вранья женщина примет за правду.
   - Я когда-то была недурна, а теперь...
   И госпожа Шварц вздохнула и тоже по старой привычке сверкнула когда-то многообещающими глазами.
   - Так вы извините, что я вынуждена была передать вам неудовольствие пансионеров...
   - Какие извинения!.. Можете быть спокойны, что больше я не поставлю вас в неприятное положение и ваших пансионеров не огорчу спорами.
   - Как приятно иметь дело с таким умным человеком! Нет слов благодарить вас...
   Госпожа Шварц не уходила.
   И, принимая серьезно-грустный вид, с искусственно печальной торжественностью произнесла:
   - Считаю своим долгом сказать, что ваш соотечественник очень плох.
   - Бедняга! Еще вчера вечером я сидел у него, и он бодрился.
   - Милый наш доктор только что был у Неволина...
   - И что же сказал?
   - Он предупредил меня, что бедный молодой человек более недели не протянет.
   - Неволин и не догадывается?
   - Почти все чахоточные не догадываются. А кажется, так легко догадаться... Я сейчас навещала Неволина... Он не встал сегодня с постели и наверно уж не встанет... И как слаб, как взволнован!..
   - Отчего взволнован?
   - Рано утром получил телеграмму... О, как жестока его хорошенькая жена! Как жестока! Бывают бессердечные женщины, но такие, как она, редки. Не правда ли? Вы, как писатель, знаете нас. А Неволин не знает. Он все еще надеется... А я, признаюсь, думаю, что эта дама совсем не приедет... К чему ей умирающий муж? Она, верно, забыла священный долг жены... А он так ждет, так любит! - И госпожа Шварц поднесла к глазам носовой платок. - Мне так жаль молодого человека, который так хочет увидеть жену и умирает один, на чужбине, что я посоветовала ему сейчас же ехать в Петербург...
   - Умирающему? - воскликнул Ракитин.
   "И какая же ты стервоза!" - подумал он.
   - Доктор находит, что больной доедет... Уже ожидание видеть через два дня жену поддержало бы его... Так бы хорошо было бы для него умереть около любимого человека... И когда я сказала о Петербурге и думала, что поездка его обрадует, Неволин - вообразите - взволновался и рассердился...
   - Не оценил вашей доброты, госпожа Шварц?
   Хозяйка сделала вид, что не услышала злой иронии в голосе Ракитина и не заметила его насмешливых глаз.
   - Я желала Неволину добра... Разве не ужасно умереть одному, без близких?..
   - Но все-таки дайте ему умереть в пансионе...
   - Да разве я не хочу держать умирающего в пансионе?.. О, не говорите так, monsieur! Я не заслуживаю обидного подозрения. Я христианка! - патетическим тоном оскорбленной добродетели воскликнула хозяйка. - И я так люблю бедного Неволина. Он всегда был так добр и деликатен со мной... Так предупредительно платил вперед. И - спросите у него - как я заботилась о нем! Поверьте, что я постараюсь, чтобы его последние д

Другие авторы
  • Житова Варвара Николаевна
  • Арватов Борис Игнатьевич
  • Шкапская Мария Михайловна
  • Любенков Николай
  • Горянский Валентин
  • Плетнев Петр Александрович
  • Андерсен Ганс Христиан
  • Леонтьев Константин Николаевич
  • Вронченко Михаил Павлович
  • Загуляева Юлия Михайловна
  • Другие произведения
  • Мамин-Сибиряк Дмитрий Наркисович - Депеша
  • Есенин Сергей Александрович - Ленин (первая редакция)
  • Вяземский Петр Андреевич - Вяземский П. А.: биобиблиографическая справка
  • Витте Сергей Юльевич - Царствование Николая Второго.Том 1. Главы 1 -12
  • Белинский Виссарион Григорьевич - О развитии изящного в искусствах и особенно в словесности. Сочинение Михаила Розберга...
  • Кони Анатолий Федорович - Иван Александрович Гончаров
  • Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович - Предчувствия, гадания, помыслы и заботы современного человека
  • Верещагин Василий Васильевич - Очерки, наброски, воспоминания
  • Толстой Лев Николаевич - Исповедь
  • Катенин Павел Александрович - Письмо к издателю
  • Категория: Книги | Добавил: Armush (29.11.2012)
    Просмотров: 269 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа