Главная » Книги

Мамин-Сибиряк Дмитрий Наркисович - Первые студенты

Мамин-Сибиряк Дмитрий Наркисович - Первые студенты


1 2 3

   Д. Н. Мамин-Сибиряк

Первые студенты

I

   Как-то странно сказать: мои воспоминания, потому что давно ли все это было? Вчера, третьего дня - так живо проходят пред глазами разные сцены, разговоры, лица... А между тем несомненно, что все это уже отошло в область прошлого, далекого прошлого, о чем так красноречиво свидетельствуют новые люди, явившиеся на смену старым, как свежая трава сменяет прошлогоднюю. Перебирая в своем уме разные воспоминания, невольно удивляешься, что вот это случилось пятнадцать лет назад, а то двадцать.
   Да, двадцать лет тому назад я был большим подростком - самый "неблагодарный возраст", когда человек от ребят отстал, а к большим не пристал. Это время колебаний, сомнений и каких-то смутных позывов вперед, в туманную даль неизвестного будущего. Помню те приливы юношеской гордости, которые сменялись периодами сомнений и самоуничижения. Совершался глубокий внутренний перелом, какой наблюдается у животных в пору первого линяния или перемены всей кожи. Тянуло к живым людям, в общество, и вместе с тем одолевал какой-то беспричинный страх, заставлял искать одиночества.
   Лично для меня в этот критический период спасением являлась охота, - я говорю о лете, когда все время было свободно.
   Приезжая на каникулы в один из уральских горных заводов, я большую часть времени обыкновенно проводил с ружьем в лесу. Бродить по горам от зари до зари, делать ночевки по лесным избушкам или где-нибудь на прииске, в старательском балагане, - было истинным наслаждением после школьных занятий в среднеучебном заведении. Это было счастливое время, хотя к осени обыкновенно я превращался в порядочного дикаря.
   Моим неизменным спутником в таких экскурсиях был один из молодых заводских служащих. Раз мы как-то потеряли друг друга около горы Мочги. Вечерело. В лесу темнеет быстро, и мне хотелось засветло выбраться из ельника куда-нибудь на ночлег. Ближайшим удобным пунктом для такой цели был прииск Мочга- стоило только спуститься по реке версты две, а там и прииск и знакомые мужики. Когда торопишься, дорога всегда кажется длиннее. Как я ни спешил, быстро шагая по ельнику, но вышел на прииск уже в сумерки. В лесу поднялась тяжелая ночная сырость, все предметы кругом принимали самые фантастические очертания, и я был очень доволен, когда между деревьями мелькнуло мутное пятно прииска.
   Картина прииска хорошим летним вечером замечательно оригинальна: весь лог, точно молоком, залит густым белым туманом, по уторыо у лесной опушки приветливо мигают около старательских балаганов огоньки, пахнет гарью и дымом, а по логу из конца в конец волной ходит проголосная приисковая песня. Бредешь по траве, которая уже покрывается росой; начинают попадаться пробные шурфы, едва защищенные брошенной сверху хворостиной или валежником, - нужна большая осторожность, чтобы в темноте не сломать себе шеи среди приисковой городьбы. В лесу отрывисто бренчат боталамн пущенные на волю лошади. Из плывущего уровня тумана далеко горбится крыша промывальной машины, точно спина какого-то чудовища. Вот и старательские балаганы - около огней паужнают пошабашившие работу семьи. Слышится ребячий плач, говор, чей-то смех. Над кострами качаются чугунные котелки с приисковым варевом, бабы пробуют ложками свою стряпню, кое-где к огню просовывается добродушная лошадиная голова, ищущая в дыму защиты от лесного овода. Вообще картина самая оригинальная и слишком близкая моему уральскому сердцу.
   Балаган старого кержака Потапа стоял как раз напротив приисковой конторы, и я еще издали заметил сидевшего перед огнем моего товарища по охоте. Вон и сам Потап в кумачной красной рубахе, и его жена, старуха Архиповна, и дочь Солонька, и сын Гордей со снохой. Звонко тявкнула на меня точно выскочившая из-под земли собачонка Курепко и, понюхав воздух, ласково завиляла хвостом.
   - Мир на стану... - проговорил я стереотипную охотничью фразу, вступая в полосу света, падавшего от костра, и только хотел ударить приятеля по плечу, но вовремя удержался: это был совсем не он, а какой-то незнакомый молодой человек в крестьянской сермяжке, плисовых шароварах и в мягкой пуховой шляпе на голове.
   - Откедова господь несет, родимый мой? - заговорил сам Потап, из вежливости поднимаясь с корточек. 
   - Куды девал товарища-то?..
   - А разве он не приходил?..
   - Нет, не слыхать... Может, к другому к кому в балаган завернул, да как будто не тово, не слышно.
   - Ну, значит, разошлись.
   - Известное дело: в лесу-то часто глаза отводит, особливо под вечер. Идешь в одну сторону, а выдешь наоборот... Как помоложе-то был, так лесовал тоже, с ружьишком, значит, и очень хорошо это знаю. Эк-ту одинова верстов с двадцать задарма прочесал... Вот оно какое это самое дело!..
   По необыкновенно ласковой разговорчивости старика Потапа и по особенной неприветливости старой Архиповны я сразу понял, что старик выпивши, а так как была средина недели, когда ему выпивки не полагалось, то причиной веселью был, конечно, молодой человек в пуховой шляпе, как и оказалось после. Потап заметно покраснел, чаще обыкновенного мигал глазами и все повторял любимое раскольничье словечко: "родимый мой". Ворот красной, запачканной в приисковой глине рубахи заметно стеснял Потапа, и он щупал свой крепкий затылок, улыбаясь блаженной улыбкой и потряхивая головой. Маленькая темная бородка, темные усы и брови придавали старику очень моложавый вид, а в слегка вившихся черных волосах только еще начинала серебриться седина; лицо было тоже свежее, хотя под глазами были уже глубокие морщины; Сын Потапа - Гордей, наоборот, казался старше своих лет и глядел исподлобья, как волк. Это вообще был неприветливый и неразговорчивый малый, уродившийся ни в мать, ни в отца, а в проезжего молодца. Старуха Архиповна когда-то была очень красивая баба раскольничьего склада - высокая, чернобровая, сильная, таких много попадается в старинных раскольничьих семьях. Характер у ней был злой и сдержанный, каким отличается большинство раскольничьих старух, точно она раз и навсегда рассердилась, что отдала всю свою молодость и красоту дочери Солоньке. Эта последняя не вышла в мать только ро" стом, но зато уродилась такая крепкая, как сколоченная. Солонька всегда щеголяла в ситцевых сарафанах, подобранных с чисто заводским щегольством - к ней шел этот вообще неизящный костюм. Лицо у Солоньки было белое с легким загаром и румянцем; черные брови, сердитые темные глаза, ловко собранные в косу темные волосы и красивый небольшой рот делали ее завидной приисковой красавицей.
   - Можно заночевать у вас? - спросил я из вежливости, устанавливая свое оружие к балагану.
   - Заночуй, коли глянется... - отвечал Потап, мигая с особенной любезностью. - Только у нас там ребенчишко... в балагане, значит. Внучок мой... ну, так, пожалуй, тово... препятствовать только будет. Тоже господское дело, а он мужик, разинет хайло-то...
   - Оно точно, что не способно... - заметила угрюмо Архиповна. - Животом скудается третью неделю ребенок-то, замаялись с ним...
   - Да вот что, господин охотник, пойдемте к нам в контору ночевать? - неожиданно предложил мне молодой человек в пуховой шляпе.
   - В сам-деле, Михаил Павлыч... - подхватил Потап. - Это куды порезонистее, чем в балагане, потому ребенчишко... не укажешь тоже ему, пострелу.
   Мне оставалось только поблагодарить и из вежливости отказаться, но молодой человек продолжал настаивать, так что пришлось согласиться. Я только теперь рассмотрел таинственного незнакомца - это был белокурый молодой человек с тонким лицом, большими голубыми глазами и жиденькой растительностью на остром подбородке.
   - Так пойдемте... - заговорил молодой человек, поправляя свою шляпу без особенной видимой причины. - Петька теперь как раз чай пьет. Ну, прощай, Архиповна... Когда ко мне в гости-то придешь?..
   - А вот как курицы запоют по-петушиному, так я к тебе и подойду... Водки поболе запасай...
   - Ах ты, моя матушка... - ласково протянул молодой человек жиденьким тенорком и задумчиво засмеялся.
   Когда мы пошли от балагана, прямо через прииск, потонувший в тумане, молодой человек обернулся и спросил провожавшего нас без шапки Потапа:
   - Это что старуха-то твоя сердится все на меня?
   - А от глупости от своей от старой, Михаил Павлыч... - бормотал Потап, забегая вперед. - Вот я, значит, как уподобился шкаличку, ну, ей и обидно. Одно слово: баба... волос долог, и чтобы настоящего... и нет ево, настоящего-то. Как перед истинным Христом, родимый мой...
   Молодой человек опять засмеялся, а Потап, чтобы выказать во всей форме свое усердие, забежал в сторону и пнул ногой стреноженную лошадь прямо в живот. Не ожидавшая нападения лошадь неловко поднялась на дыбы и тяжело начала скакать под гору.
   - Зачем ты лошадь беспокоишь, Потап? - спросил я.
   - А так... ишь, место где нашла! Еще испугает, пожалуй...
   Остановившись, старик каким-то униженным тоном прибавил:
   - Михал Павлыч, родимый мой...
   - Чего тебе?
   - Ах, родимый мой, разозлил ты только меня... а? Ну, какой я теперь человек... так, только замахнулся.
   - Да ведь водки нет больше: всю выпили.
   - А в конторе?.. Эх, Михал Павлыч, уж я заслужу, родимый мой... верно тебе говорю. Только один стаканчик бы...
   - Хорошо. В конторе, кажется, еще оставалась водка.
   - Уж я знаю... верно Михал Павлыч, родимый мой, да я... вот сейчас провалиться...
   Мы шагали в густом тумане под гору, минуя выработки и шурфы, потом перешли плотнику и начали подниматься к конторе, глядевшей на прииск двумя освещенными окнами.
   - Михаил Павлыч, вы извините меня... я не помешаю вам? - спросил я, когда мы подходили уже к самой конторе.
   Молодой человек быстро оглянулся на меня, издал какой-то неопределенный звук и опять добродушно засмеялся, - мне нравилось, как он смеялся.
  

II

   - Петька чай пьет, - проговорил Михаил Павлыч, бойко взбегая на шатавшееся крылечко приисковой конторы.
   Мы вошли. Потап из вежливости остался на крылечке. Приисковая контора состояла всего из одной длинной комнаты, выходившей двумя окнами на прииск. Между окнами стоял большой стол, заваленный книгами, бумагами, железными банками из-под золота, гильзами и т. д. Один угол стола был очищен, и на нем стоял кипевший самовар. У окна на деревянном табурете сидел плечистый черноволосый мужчина в золотых очках и читал книгу - это и был Петька, как я имел право догадаться.
   - А я гостя привел, Петька, - торопливо заговорил Михаил Павлыч, по пути скидывая свою сермяжку. - Позвольте отрекомендоваться: Михаил Павлыч Рубцов и Петр Гаврилыч Блескин, студенты казанского университета... Просим любить и жаловать.
   Мне оставалось отрекомендоваться, в свою очередь, и помню, что я сильно сконфузился, - меня резнуло по уху заманчивое слово "студенты", тогда как я просто был воспитанник среднеучебного заведения и притом находился в самом неблагодарном возрасте начинающего молодого человека. Меня особенно смутила манера Петьки здороваться молча, причем он чуть вскинул на меня свои серые добрые глаза. Потом у Петьки была такая великолепная темная борода, тогда как воспитанникам среднеучебных заведений полагается какой-то мерзкий пушок, точно у цыпленка. Мне показалось даже, что Петька взглянул на приятеля с немым укором, дескать, зачем ты привел сюда эту дрянь...
   - Ага... воспитанник... так!.. - повторял Михаил Павлыч и, повернувшись на одной ножке, каким-то пискливым голосом спросил - А вы с чем чай употребляете: с ромом или с коньяком?.. Ни то, ни другое?.. Жаль, значит, Америки не откроете. Та-та, ведь с нами Потап пришел, вот и компания... Эй, Потап, гряди в гридницу, и возрадуемся, яко радуется пьяница о склянице.
   Потап не заставил себя просить и высунул в приотворенную дверь одну голову с усиленно моргавшими глазками.
   - Михаил Павлыч, родимый мой...
   - Да иди, черт деревянный!..
   Перешагнув порог, Потап остановился у самых дверей я забавно скосил глаза в сторону Петьки - я вполне понимал старика.
   - Это ты Петьки боишься? - спрашивал Михаил Павлыч, вытаскивая бутылку с водкой. - Ого, нагнал он на тебя холоду...
   - Уж это точно... Петр Гаврилыч постепеннее много будут вашей милости, Михаил Павлыч. Уж ты извини меня, родимый мой, на глупом слове...
   - Верю... Ну, будет тебе дурака-то валять, Потап. Вот на, выпей стаканчик и марш к старухе...
   Потап дрожавшей рукой принял стаканчик, перекрестился, отвесил покЗон хозяину и выпил так аппетитно, что Михаил Павлыч даже крякнул от удовольствия.
   - Вот это я люблю... - похвалил он старика, налил себе стаканчик и фальшиво запел:
   Мы петь будем и гулять будем,
   А и смерть придет - помирать будем.
   Пока Михаил Павлыч выпивал свою порцию, Потап почтительно выпятился в дверь.
   - Се что красно и добро есть: живите, братие, вкупе, - проговорил Михаил Павлыч, пряча бутылку, - а посему, Петька, мы будем чаи распивать.
   Петька молча налил нам стаканы и опять уткнул нос в книгу, точно он был чем-то очень недоволен.
   За чаем я успел рассмотреть нехитрую обстановку конторы, то есть две кровати, сооруженные на живую нитку, железный сундук, служивший кассой, дрянное ружье на стене, висевшую в углу волчью шубу, гитару и большую полку, набитую книгами. На окне тоже лежали книги, весы для приемки золота, приготовленный для работы хороший микроскоп, банка с плававшей лягушкой и несколько стеклянных трубочек, какие употребляются при химических опытах.
   - Вы что же это, господин воспитанник, чаю мало пьете? - спрашивал Михаил Павлыч, когда я отказался от четвертого стакана. - Сие не есть укоризненно даже и детскому возрасту... Петька, валяй мне пятый сосуд, ибо и пити вмерти и не пити вмерти, так лучше ж пити и вмерти!.. Так, молодой человек?..
   Михаил Павлыч говорил за всех, пил стакан за стаканом, отдувался, вытирал лицо платком и от удовольствия даже болтал короткими ножками. Он вглядывался в меня прищуренными близорукими глазами, улыбался и продолжал болтать, как школьник.
   - Ух, задохся, отцы мои!.. - заявил он, наконец, и распахнул окно. - Этакая благодать стойт... Петька, очнись, ведь умирать не надо! Да посмотри ты в окно-то...
   Петька, чтобы отвязаться, заглянул в окно и опять уткнулся в свою книгу. А летняя ночь была действительно замечательно хороша... От самой ронторы разлился по всему логу волокнистый туман, за ним, у опушки леса, как волчьи глаза, светились старательские огоньки, а над всей этой картиной глубокой бездонной шапкой вставало искрившееся небо. Где-то в тумане скрипели два коростеля, смутно доносились звуки лошадиных ботал и лай перекликавшихся собак. В окно вливалась свежая струя ночного воздуха и несла с собой смолистый аромат елового леса и душистых лесных трав. Я даже пожалел, что ушел из балагана Потапа в контору, - там у огонька так хорошо теперь.
   Мы заговорили об охоте. Михаил Павлыч тоже был охотник, хотя по близорукости плохо видел дичь.
   - А вот мы завтра утром под Липовую гору сходим, - говорил он, высовываясь в окно и всей грудью вдыхая ночной воздух. - Вёдро установилось; загубим рябцов пять... Петька, слышишь?
   - Что такое?
   - Тьфу ты, окаянная душа... Рябцов, говорят тебе, принесем.
   - Ага... отлично.
   Петька был тоже в простой ситцевой рубахе, в шароварах и в такой же шерстяной поддевке, как у Михаила Павлыча. Заложив ногу за ногу, он продолжал читать и время от времени сосредоточенно хмурил брови.
   - Это ваша гитара? - спросил я Рубцова, когда он заметно притих и задумчиво смотрел куда-то в туман.
   - А вы играете?
   - Немножко.
   - Вот это великолепно...
   Не помню хорошенько, с чего я начал показывать свое искусство, но потом заиграл известную казанскую студенческую песню:
  
   Где с Казанкой-рекой,
   Точно братец с сестрой,
   Тиногрязный Булак
   обнимается.
  
   Петька оставил книгу и начал смотреть задумчиво на гитару. Рубцов наклонился к моему плечу, и я чувствовал на своей щеке его горячее дыхание, а потом он со слезами на глазах обнял меня и даже поцеловал.
   - Голубчик, миленький... вот уважил-то!.. - шептал он задыхавшимся голосом. - Ну, еще разик... Петька, очнись!.. Вот именно так:
  
   Тино-гря-а-азный Бу-лак
   обнима-а-а-ается!..
  
   Рубцов вытащил спрятанную бутылку и залпом выпил новый стаканчик. Он походил на сумасшедшего и несколько раз бросался обнимать Петьку и кончил тем, что швырнул его книгу в угол.
   - K черту... все к черту!.. - кричал он, бегая по комнате. - Gaudeamus, juvenes dum sumus....[1] A ну-ка еще эту, ну, как ее... ее... Да вот:
  
   По чувствам братья мы с тобою...[2]
  
   [1] - Будем веселиться, пока мы молоды... (лаг.,) - Старинная студенческая песня.
   [2] - По чувствам братья мы с тобою - из стихотворения "А. А. Бестужеву", приписываемого К. Ф. Рылееву. Стихотворение было положено на музыку и стало знаменитой революционной песней.
  
   Я знал и "эту". Рубцов пел под аккомпанемент с увлечением, хотя страшно фальшивил и сердился на самого себя. Петька тоже подтягивал свежим ровным баском, какой бывает только у таких здоровяков. В порыве восторга Рубцов как-то машинально хлопнул второй стаканчик, заметно покраснел и долго смотрел на менг улыбающимися, но печальными глазами - последнее было его особенностью.
   - Голубчик, понимаете ли вы... ах, нет, надо это пережить... да, пережить!.. - торопливо заговорил он, роняя слова. - Ведь это огнем по сердцу... это жизнь... Петька, помнишь?..
   Схватившись за голову, Рубцов заплакал. Это было так неожиданно и непонятно для меня, что я оставил гитару и смотрел то на ходившего по комнате Рубцова, то на спокойно попыхивавшего папироской Петьку. Заметив мое смущение, Рубцов улыбнулся сквозь слезы и взял у меня гитару.
   - Позвольте, голубчик, я вам сыграю мою единственную... - говорил он, усаживаясь с гитарой на окно. - У меня, как у волка, всего-навсего одна песенка... Вперед извиняюсь за свое козлогласие.
   Своим фальшивившим тенориком Рубцов запел старинный романс:
  
   В хижину бедную. [3]
   Богом хранимую,
   Скоро ль опять возвращусь...
  
   [3] - В хижину бедную...- из песни Марии, героини драмы "Материнское благословение, или бедность и честь". Перевод-переделка с французского Н. А. Некрасова.
  
   - Нет, это не то... - заговорил он, оставляя гитару. - Нука еще... Помните, у Иловайского во всеобщей истории есть анекдот? Пировал король Артур со своими рыцарями - может быть, и не Артур, ну, да не в этом дело! - на дворе темная осенняя ночь; в зале, где пировали рыцари', горели огни, и вдруг влетает маленькая птичка... Рыцари задумались, а птичка улетела в окно. Один рыцарь встает и говорит: "Король, эта птичка напоминает мне человеческую жизнь, у которой темно впереди и назади..." Голубчик, вот и студенческие песни то же, что птички, - они напом инают нам о нашей жизни... Кажется, Петька, я начинаю завираться и немножко того... что-то как будто не подходит... Ну, да все равно, если не теперь, так после поймете меня. Нет, мне решительно душно здесь - пойдемте на воздух, господа...
  

III

   На поляне, между конторой и какими-то амбарами, кучером Софроном был разложен небольшой костер. На огонь появился опять Потап и бестолково суетился, мешая Софрону.
   - Ты еще все здесь? - удивился Рубцов.
   - Родимый мой... Михаил Павлыч... - бормотал Потап и расслабленно махал рукой. - Уважил ты меня... то есть, ах, как уважил!..
   Софрон, молчаливый, красивый парень, как-то брезгливо старался не замечать пьяного старика и несколько раз, будто невзначай, толкнул его локтем. Было уже часов девять. На восточной стороне неба, из-за Сосуна-'Камня, всплыла длинная туманная полоска и медленно тянулась к ярко блестевшему месяцу; зубчатая линия ельника, окружавшего прииск со всех сторон, точно была посеребрена. Горная даль, видневшаяся в приисковую просеку, совсем потонула в сквозившей белесоватой мгле. Ближе лес, кусты и пригорки слились в сплошные темные массы. Густой туман по-прежнему заволакивал весь прииск, и только кой-где еще мелькали догоравшие огоньки, - народ спал, завтра нужно было подниматься на работу вместе с солнцем. Воздух был теплый, и над огнем скоро с тонким писком закружились неугомонные комары. Изредка налетала ночная птица и, как брошенный камень, опять пропадала в окружавшей темноте.
   Мы поместились на разостланной сермяжке Рубцова и долго сидели около огня молча, покуривая папиросы. На минутку пришел Петька, посидел на корточках около огня, помолчал и поднялся уходить.
   - Петька, ты куда? - окликнул его Рубцов.
   - А спать... - лениво ответил Петька, потягиваясь.
   - Ну, черт с тобой...
   Рубцов, видимо, был недоволен бесчувственностью приятеля и нервно теребил свою жиденькую бороденку.
   - Эх, выпить надо... - вспомнил он и послал Потапа за бутылкой.
   Старик, как собака, все время сидел в почтительном отдалении и ждал поживы от загулявшего барина.
   - Петр Гаврилыч к черту меня послал... - объявил Потап, появляясь с бутылкой. - И еще такое словечко завернул, родимый мой... Не слушай, теплая хороминка!..
   Выпив стаканчик, Рубцов опять повеселел и налил водки Потапу за труды. Поплевывая в огонь, он начал расспрашивать меня, где я учусь и куда думаю поступать по окончании курса.
   - В университет?.. - повторил он задумчиво. - Отличное дело... Эх, я сам бы опять поехал учиться туда, с первого курса... Ей-богу!..
   - Вы кончили курс?
   - Я?.. Я-то не кончил, а вот Петька кончил - кандидат естественных наук. Ну, да это все равно... Не знаю, как вам удастся, а мы пожили в свою долю. Поедете по Волге мимо Казани, поклонитесь от меня... так попросту: снимите шапку и в пояс. Да, было пожито, молодой человек... Хороших людей видели, умные речи слушали, а вот теперь на свежую воду выплыли...
   Увлекшись студенческими воспоминаниями, Рубцов с воодушевлением рассказывал о своей жизни в Казани - о профессорах, о сходках, о товарищах, о хороших книжках. Понятно, что я слушал его, затаив дыхание: это был первый живой человек, который заговорил о том, о чем приходилось читать только в романах. С другой стороны, я не мог не сознавать своей пассивной роли в этой сцене - Рубцову необходимо было высказаться, и вот он обрадовался живому человеку. С своей стороны, я мог только рассказать о скучной и однообразной жизни "воспитанника среднеучебного заведения", причем постоянно берегся, чтобы не сказать чего-нибудь глупого. Рубцов замечал мои усилия и улыбался своей хорошей улыбкой. Он обладал секретом держаться с той простотой, которая так обаятельно действует на неопытную юность: я был в восторге от моего нового знакомого и чувствовал, как моя голова начинает сладко кружиться от поднятого в ней вихря мыслей. В самом деле, это было первое пробуждение, и будущее рисовалось в такой заманчивой радужной перспективе. Рубцов, кажется, понимал мое настроение и сам заражался юношеским восторгом.
   - Знаете, что я вам скажу? - говорил Рубцов, раскуривая папиросу не с того конца. - Мы никогда не замечаем своего счастья, как не замечаем своего здоровья... Вернее сказать, мы понимаем счастье только задним числом. Вы это после поймете, когда жизнь помнет вас хорошенько... да. Может быть, поймете и то, почему Рубцов так глупо разревелся давеча над студенческой песенкой... Да, батенька, и глупости наши имеют свою цену, поелику в них кроется зерно поэзии.
   Рубцов первый засмеялся над своим философским заключением, тряхнул головой и заговорил о естественных науках. Самая непоследовательность в мыслях Рубцова имела для меня необъяснимую прелесть, потому что как нельзя более отвечала моему душевному настроению. Естественные науки приклеились необыкновенно плотно к казанским профессорам, и я чувствовал, что именно вот за эти естественные науки и отдам всю душу - воображение рисовало самые фантастические картины занятий в химической лаборатории, физиологические опыты, чтение хороших, умных книжек.
   - Теперь все это для вас не так еще понятно, - ораторствовал Рубцов, складывая ноги калачиком, - а вот когда вы выплывете на свежую воду, как мы, да потретесь среди людей, ну, тогда и поймете... Наука - святое дело, она образует великую семью. Вот нас с Петькой судьба забросила на Урал, вон в какой медвежий угол; да здесь с ума сойдет живой человек, если бы не наука. Будет время, и вы помянете Рубцова добрым словом.
   В порыве охватившего его увлечения Рубцов предложил мне посвятить меня в тайны первоначального естествознания, чтобы подготовиться постепенно к университетским занятиям. Мне до окончания курса оставался целый год, и нужно было дорожить временем. Конечно, я принял это великодушное предложение с восторгом, и, чтобы скрепить наш случайный союз, мы опять играли на гитаре и пели студенческие песни. Отрезвившийся на воздухе Рубцов опять опьянел и опять готов был расплакаться.
   - Родимый мой... Михал Павлыч... - заговорил Потап, пользуясь хорошей минутой. - Стаканчик бы... а?.. Заслужу...
   - Отвяжись... надоел!.. Разве хорошо так приставать?..
   - Сам знаю, что нехорошо, родимый мой... Уж што тут хорошего, известное дело: одна наша слабость...
   - Ну, хорошо: я тебе дам стаканчик, а ты спой, знаешь, ту песню, которую я люблю...
   - Изуважу... Это "На заре-то было, да на утренней"?
   - Да, да...
   Выпив стаканчик, Потап присел к огоньку, приложил руку к щеке, закрыл глаза и еще сильным голосом затянул проголосную уральскую песню:
  
   На заре-то было, да на утренней,
   На восходе-то красного солнышка...
  
   Нужно отдать справедливость Потапу, что он пел мастерски, с той захватывающей душу энергией, как поют старые проголосные песни одни раскольники. Рубцов как-то весь распустился и размяк, напрасно стараясь подпевать старику. Песня катилась по всему прииску и необыкновенно гармонировала с этой душистой летней ночью, с этим бесконечным лесом, с догоравшим огоньком и молочной, шевелившейся кругом нас мглой. Некоторые ноты Потап брал всей грудью, и песня лилась далеко-далеко, отдаваясь эхом по всему логу.
  
   Ты, дуброва ли. дубровушка зеленая!..
   По тебе, моя дубровушка,
   По тебе мы множко гуливали.
   Мы гуляли - не нагуливались.
   Мы сидели - не насиживались...
  
   - "Эх, хорошо старый черт поет... - шептал Рубцов, закрывая глаза от удовольствия. - Да... "множко гуливали..." "Мы сидели - не насиживались..."
   Но в этот момент из ночного тумана, точно навстречу стариковской песне, чистою и звонкою, как серебро, нотой, поднялась другая - пел свежий женский голос, и песня то замирала, то опять поднималась, точно она плыла вместе с этим туманом. Рубцов вздрогнул, открыл глаза и, как очарованный, долго прислушивался к доносившимся звукам. На лице у него выступили розовые пятна, глаза засветились... Потап тоже остановился и, прислушавшись, проговорил:
   - Ишь, шельма, это моя Солонька заливается...
   Рубцов неожиданно вскочил и, как был, без шапки и в одной рубахе, побежал под гору и сейчас же скрылся в тумане. Потап ринулся за ним.
   - Михал Павлыч... родимый мой!., невозможно!.. - кричал старик, тоже исчезая в тумане. - Ужо тебя старуха-то!.. Миха-ал...
   Слышно, было, как звонко гудели шаги бежавших. Кто-то, кажется, упал в воду, потом из тумана донеслись замиравшие крики Потапа: "Михал Павлыч... родимый мой!" А Солонька продолжала свою песню с теми необыкновенно высокими переливами, как поют кержанки: отдельные звенья песни то замирали, то опять поднимались, и казалось, что она все удалялась куда-то в лес.
  

IV

   Вместо того чтобы ранним утром отправиться на охоту под Липовую гору, как мы уговорились с вечерах Рубцовым, я проспал самым бессовестным образом и проснулся только в десять часов, когда летнее солнце заливало своим горячим светом всю комнату. Меня разбудил чей-то тихий смех и молчаливая возня.
   Открыв глаза, я сначала не мог сообразить, где я. Рядом со мной на походной кровати мертвым сном спал Рубцов, и это объяснило все - я припомнил свое вчерашнее знакомство до мельчайших подробностей.
   На письменном столе, как и вчера, стоял кипевший самовар, а около него с книгой в руках сидел Блескин. Я несколько минут наблюдал идиллическую картину, которая вызывала разбудивший меня смех. По письменному столу бродил маленький серый котенок, который и составлял главное действующее лицо происходившей немой сцены. Блескин укладывал какую-то большую тетрадь на самый конец стола таким образом, что один конец выдавался вперед; на этот выдавшийся конец тетради он помещал кусочек булки, обмакнутый в сливки. Серый котенок своими умными зелеными глазами долго наблюдал устраивавшуюся ловушку, несколько раз обходил кругов самовара, пробовал качавшуюся тетрадь своей мягкой бархатной лапкой и кончал тем, что не мог удержаться от соблазна - он осторожно полз по тетради к кусочку, а потом летел на пол вместе с ловушкой. Это и заставляло Блескина смеяться до слез. Испуганный собственным падением, котенок несколько времени сидел под табуреткой, потом съедал приманку и кончал тем, что опять взбирался на стол. Блескин смеялся тихим душевным смехом, откинув свою красивую голову назад, и я никак не мог узнать в нем вчерашнего серьезного студента, который показался мне таким недоступным и сердитым человеком.
   Разыгравшийся котенок кончил тем, что уронил со стола стакан с чаем и, как молния, исчез в окне. Это вызвало уже настоящий хохот Блескина. Рубцов проснулся, посмотрел крутом заспанными красными глазами и бессильно уронил в подушку свою трещавшую от похмелья голову.
   - Петька, перестань дурачиться... - ворчал он, закрывая глаза.
   Через полчаса мы уже сидели за чаем. Блескин опять читал свою книгу, котенок спал у него на плече. Рубцов пил свой стакан молча, все ощупывал свою голову, морщился и старался смотреть куда-то в угол. Явившийся штегерь Епишка, вороватый мужик с разбегавшимися глазами, нарушил эту молчаливую сцену.
   - Петр Гаврилыч, пожалуйте на машину... - отрапортовал Епишка, вытягиваясь у порога во фронт. - Маленькая неполадка случилась. Тоже вот отвод надо сделать черновлянам... Делянку новую просят.
   Блескин молча поднялся с места, снял с гвоздя суконную синюю фуражку, глубоко надел ее на голову и молча последовал за штегерем. Мы остались в конторе одни. Мне предстояло поблагодарить за ночлег и отправиться восвояси.
   - Вы куда это? - удивился Рубцов, когда я начал прощаться. - Нет, батенька, так порядочные люди не делают... Сначала позавтракаем, а потом побеседуем. Я ведь помню все, что вчера говорил вам. Только вот в голове эскадрон ночевал...
   Рубцов вытащил из угла непочатую бутылку водки и вылил большую рюмку.
   - Перепаратил вчера малость, - объяснил он, пряча бутылку и рюмку.
   Выпитая рюмка произвела надлежащее действие, и Рубцов точно стряхнул с себя тяжелое похмелье. Мы опять говорили о естественных науках, перебрали лежавшие на полке книги, и тут я в первый раз познакомился с ботаническими картинами Шлейдена, с Молешоттом, Либихом, Циммерманом, Бюхнером и т. д. Отдельно стояли сочинения Бокля, Дрепера, Прудона, Добролюбова и Писарева. Рубцов брал одну книгу за другой, читал из них свои любимые места, а одну растрепанную книжку даже поцеловал. Вернувшийся с прииска Блескин застал нас за микроскопом - мы рассматривали кровообращение в перепонке живой лягушечьей ноги.
   - Ну, что? - коротко спросил Рубцов приятеля.
   - Ничего... - как-то нехотя ответил Блескин, усаживаясь на свое любимое место к столу. - Этот Епишка - настоящий дурак. Наврал бог знает что...
   - Э, батенька, старая истина!.. - засмеялся Рубцов добродушно. - Это настоящая bestia priiskoviana [4]
  
   [4] - Приисковая бестия.
  
   После завтрака из великолепных рябчиков и редиски мы отправились с Рубцовым на прииск.
   - Надо немножко проветриться, а то главизна зело трещит, - объяснял Рубцов, спускаясь с крыльца.
   Днем прииск представлял собой необыкновенно пеструю картину. Сотни рабочих, как мухи, облепили выработки, свалки и те места, где шла промывка золотоносного песку. Главное движение сосредоточивалось по течению реки Мочги, которая вверху была запружена, а внизу разбегалась десятками канав и желобов к отдельным вашгердам. Вода была желтая и глинистая; по краям канавок и на берегах за ночь образовался целый слой липкой, специально приисковой тины. По извилистым дорожкам бойко катились приисковые двухколесные таратайки. В выработках мелькали мужичьи шляпы, около вашгердое пестрели яркие сарафаны, у балаганов дымились огни и бегали по траве забытые ребятишки. Мы обошли весь прииск, хотя солнце начинало уже припекать без всякого милосердия. Рубцов осматривал работы и едва успевал отвечать на вопросы ходивших за ним рабочих.
   - Да ведь Петр Гаврилыч был здесь, что вы пристали ко мне? - ворчал он.
   - Нет, уж ты, Михал Павлыч, как ни на есть, погляди, - бормотали голоса. - Уж мы тебя знаем... Петр Гаврилыч точно што были, только ведь к ему тоже не вдруг подойдешь.
   - Ругается?.. - с улыбкой спрашивал Рубцов.
   - Кабы ругался, так ищо ничего... Хуже: молчит.
   - Вот и подите потолкуйте с ними, - обратился Рубцов уже ко мне, как к незаинтересованной стороне. - Нужно, чтобы человек ругался.
   Мы побывали на промывальной, где попыхивала паровая машина, потом заглянули в выработку Потапа и остановились отдохнуть у Потаповского вашгерда. От выработки, где работали мужики, до вашгерда было сажен сто. Гордей добывал в глубокой яме пески и выбрасывал их наверх, на особые деревянные подмостки, откуда их наваливали в таратайку, и десятилетний внучек Потапа вез добычу к вашгерду, где работали одни бабы - старая Архиповна и жена Гордея растирали пески железными лопатами, а Солонька, как самая сильная, подбрасывала на грохот новых песков или сгребала нараставшие кучи галек.
   - Бог на помочь! - здоровался Рубцов, когда мы подошли к бабам. - Ну что, Архиповна, много ли намыла сегодня?
   - С полфунта будет, - ответила Архиповна и неприветливо покосилась на нас.
   - Маленьких полфунта.
   - Все наши, и большие и маленькие.
   - Так...
   Рубцов немножко смутился и не знал, в каком тоне поддержать разговор. Солонька не обращала на нас никакого внимания и ловко подбрасывала песок на вашгерд: железная лопата у нее в руках походила на какую-то игрушку. Я только теперь рассмотрел первую приисковую красавицу - она именно хороша была на работе. Из-под надвинутого на лоб кумачного платка так задорно и бойко глядели темные глаза, а свежее лицо светилось молодым, здоровым румянцем. Голые ноги и руки не знали устали. Рубцову, видимо, хотелось заговорить с Солонькой, но он стеснялся старухи и кончил тем, что раскурил папиросу.
   - Эк тебя взяло с этим табачищем... - заворчала Архиповна, сердито отплевываясь. - Шел бы ты, Михал Павлыч, лучше к себе в контору. Нечего тебе с бабами тут делать...
   Эта выходка заставила Солоньку едва заметно улыбнуться, и она лукаво вскинула глазами на Рубцова, который вдруг как-то съежился и торопливо сосал погасшую папиросу.
   - Чистый дьявол эта старуха!.. - ругался Рубцов, когда мы шли по прииску домой. - И задними и передними ногами бьет... Ну, да это все равно!.. Слышали, как вчера вечером пела Солонька?..
   День выдался необыкновенно жаркий, так что накаленный воздух переливался и струился, как вода, что бывает только в самый сильный зной. Ветра не было, и все кругом застыло в тяжелой истоме. Молча стоял лес, не шепталась трава, не слышно было птиц, только неугомонный дятел где-то недалеко долбил сухое дерево. Несколько артелей пошабашило. Виднелись группы обедавших рабочих. В одном месте около балагана успевшие отобедать спали на траве в самых отчаянных позах, точно раздавленные, как спят люди после каторжной, страдной работы. Попался штегерь Епишка, бежавший куда-то с пустым котелком в руках. Он издали снял кожаную фуражку и улыбнулся своей вороватой улыбкой. Блескин сидел у окна в одной ситцевой рубахе с расстегнутым воротом, а котенок ползал у него по широким плечам.
   У самой конторы нас догнал Потап и без всякой церемонии объявил свое непременное желание "починить башку".
   - Ты с ума, кажется, сошел? - рассердился Рубцов. - Что у меня разве кабак?..
   - Невозможно, Михал Павлыч... мне просто житья от моей старухи не стало, а все из-за тебя. Поедом ест старая крымза... А уж я услужу, Михал Павлыч, родимый мой!..
   Рубцов только засмеялся и подал старику в окно целую бутылку водки.
   - Всю мне, Михал Павлыч? - изумился Потап, не решаясь принять свалившееся с неба сокровище.
   - Всю... Да, пожалуйста, убирайся к черту на хвост, надоел!..
   Потап сунул бутылку за пазуху и сначала бегом побежал через прииск к своему балагану, но вернулся с полдороги и скрылся где-то в кустах.
   За обедом и после обеда опять шли те хорошие молодые разговоры, которым и конца нет. Теперь говорил больше Блескин и, нужно отдать ему справедливость, говорил лучше, чем Рубцов. Он обстоятельно объяснял великое значение естественных наук, особенно химии, и самым простым языком рассказывал историю каждой науки в отдельности. Зоология, ботаника, анатомия, физиология - все это были такие великие науки, без которых невозможно ступить шагу. Ни психологии, ни истории, ни философии в настоящем смысле слова еще и не было, потому что все эти науки должны основаться на естествознании, которое еще делает свои первые шаги.
   Рубцов сидел на окне, курил одну папиросу за другой, плевал за окно, стараясь попасть в котенка, спрятавшегося в траве, и напевал на какой-то необыкновенный мотив строфы из Гейне:
  
   У меня глубоко в сердце
   Золотой поставлен столик...
   И, сидя на табуретках,
   В карты дамочки играют...
   Но с лукавою улыбкой
   Все выигрывает Клара...
  
   С прииска я ушел только вечером, унося в своей охотничьей сумке штук пять хороших книжек. Это было такое молодое счастье, которое не повторяется. В голове бродил какой-то блаженный туман, и будущее казалось так хорошо, просто и открыто; вот в этих книжках, тянувших сумку, как кирпичи, все сказано, что нужно. Я даже смеялся от радости.
   На опушке леса я неожиданно наткнулся на очень веселую группу: старый Потап, кучер Софрон и штегерь Епишка сидели с красными лицами на траве, - они, очевидно, угощались даровой господской водкой.
  

V

   Все лето для меня прошло в каком-то чаду, хотя я жил только, собственно, на Мочге, куда отправлялся каждую неделю раза три. Студенты оставались прежними студентами, и

Категория: Книги | Добавил: Armush (29.11.2012)
Просмотров: 264 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *:
Форма входа