Главная » Книги

Картер Ник - Дом призраков, Страница 3

Картер Ник - Дом призраков


1 2 3

треть все это устройство, то я, быть может, сумел бы обратить против Мутушими его же собственное оружие. В машинах я во всяком случае понимаю не меньше самого Мутушими, или его помощников".
   Ник Картер тотчас же принялся за выполнение своего отважного плана.
   Теперь ему пригодился резиновый костюм, так же как и предохранительная маска, которую он вынул из кармана.
   Разглядывая эту маску, он изумился.
   "Ну и хитер же этот Мутушими, - подумал он, - эта маска заглушает дыхание, не препятствуя ему, причем она не пропускает воздуха извне. С такой маской можно свободно войти в помещение, насыщенное ядовитыми испарениями или удушливым дымом".
   Он надел маску и завязал ее на затылке.
   Затем он перелез через край дымохода и стал спускаться вниз по маленьким железным ступенькам.
   При слабом свете, проникавшем снизу, Ник Картер увидел, что в дымоходе имелись ходы на высоте каждого этажа. Далее он заметил, что в дымоходе не было ни малейших следов дыма или сажи. Отсюда он заключил, что этот дымоход представляет собой потайной ход.
   Ник Картер знал, что рискует каждую минуту прикоснуться к проводу сигнального аппарата; действительно, в дымоходе была устроена масса проводов, но он тщательно избегал прикосновения к ним и таким образом благополучно добрался до подвального помещения.
   Тут было так светло, что приходилось соблюдать крайнюю осторожность.
   Вдруг ему представилось странное, совершенно неожиданное зрелище.
   Под его ногами кончался дымоход, а перед ним находился тонкий занавес из газа, разрисованный всевозможными растениями и цветами.
   В подвале, где стояли машины, было темно. В одном лишь месте сиял яркий свет электрических фонарей.
   Это было не что иное, как театральная сцена, оборудованная по всем правилам искусства.
   Далее Ник Картер заметил, что на подмостках было нарисовано множество прямых и кривых линий, казавшихся какой-то сложной геометрической фигурой.
   Сцена изображала роскошную столовую. Посередине стоял накрытый белой скатертью стол, уставленный золотой и серебряной посудой и драгоценными хрустальными вазами.
   Ник Картер внимательно рассмотрел все эти предметы.
   Вдруг он увидел ряд зеркал, расставленных на сцене таким образом, что то, что происходило внизу на подмостках, отражалось последовательно во всех зеркалах, начиная с нижних.
   Одним словом, Ник Картер увидел оборудованный по всем правилам искусства магический театр, где действия, производимые на сцене живыми лицами, воспроизводились в другом помещении благодаря особой системе зеркал.
   Как раз в этот момент началось представление.
   Из темноты выступил какой-то господин во фраке и прелестная женщина в желтом, шелковом платье.
   То были барон Мутушими и графиня Черри.
   Они сели за стол таким образом, что очутились спиной к сыщику.
   В тот же момент Ник Картер увидел, как стоявшая на столе маленькая фарфоровая статуэтка с рогом изобилия в руках, с быстротой молнии была поднята вверх на тончайшей проволоке. Вместе с тем открылся люк в столе и оттуда вынырнула живая молодая девушка. Она как-будто бросила рог изобилия на воздух, на самом же деле его притянули кверху и над столом посыпались цветы.
   То же самое повторилось с другой фарфоровой статуэткой, изображавшей черта в красном одеянии.
   Принявший человеческий образ дьявол соскочил со стола и начал возиться в определенном месте, стараясь при этом не сходить с черных линий, начерченных на полу.
   "Я уверен, что мой бедный друг Марк Галлан является невольным зрителем этой сцены, - подумал Ник Картер - и, по всей вероятности, он верит, что все это происходит на самом деле. Но почему это черт вдруг сошел с черных линий и уходит в тень? Быть может, в той комнате, где сидит сенатор, находится двойник этого самого черта, который толкает сенатора в бок, чтобы тот не усомнился в подлинности дьявола?"
   Вдруг Ник Картер невольно обратил внимание на металлический шар, лежавший на подмостках, почти у самого занавеса.
   Еще раньше он заметил что-то такое в даме, сидевшей рядом с бароном, чего он никак не мог себе объяснить. Она казалась ему знакомой. Ему казалось, что он уже когда-то в другой обстановке видел графиню, но он никак не мог вспомнить, где именно. Он помнил только, что видел ее три дня тому назад в Белом Доме, когда она неожиданно очутилась на месте арестованного им барона.
   Нику Картеру не пришлось долго задумываться над этим вопросом, так как он разрешился сам собою.
   Дело в том, что сидевшая за столом чета беседовала самым непринужденным образом. Они говорили по-японски, но Ник Картер хорошо знал этот язык и потому имел возможность понять каждое слово.
   - Исчезновение Ника Картера меня сильно беспокоит, - сказал Мутушими, - мы тщетно обыскали весь дом и сад. Он исчез, точно провалился сквозь землю. На месте, где стоял автомобиль, находится в засаде дюжина моих слуг, готовых напасть на него в нужный момент. Но он не показывается, а из этого следует, что он нашел надежное убежище. Пешком он не мог отправиться в Вашингтон, иначе посланные вдогонку верховые, наверняка настигли бы его.
   - Возможно, - ответила графиня, - но я полагаю, что нам незачем опасаться сыщика, тем более, если нам удастся сломить упорство сенатора.
   - Да, если бы, - отозвался барон, - но этот сенатор более упрям, чем я ожидал. А что мы будем делать, если он и дальше будет отказываться? Если бы Ник Картер был в наших руках, то мы просто-напросто укокошили бы их обоих. Но теперь...
   - Не беспокойся, - прервала его графиня, - если сенатор устоит против ужасов этой сцены обеда, то я просто применю к нему ту же хитрость, которая мне столь блестяще удалась с Ником Картером.
   - Хорошая идея! - ответил Мутушими.
   Тем временем какой-то мужчина, одетый во все черное, с черным платком на голове, взобрался на лестницу стены, таким образом, что туловище его оставалось во мраке, причем он однако мог высунуть руку в полосу света.
   Он протянул руку и поставил бутылку шампанского в холодильник на столе, а затем быстро отдернул руку.
   Барон налил бокалы.
   - Да идея великолепна, - продолжал он, - значит, мы дадим ему вдохнуть японского снотворного порошка?
   - Конечно, точно таким же образом, как ты это сделал с Ником Картером в "Логовище тигра". Несчастный Ник Картер! Он так легко дал себя одурачить! Сначала эти фокусы с огненным шаром и гейшей в моем лице! Вот удивился бы он, если бы узнал, что я висела на веревках.
   Ник Картер остолбенел. Теперь он понял все, что произошло с ним три дня тому назад в этом же доме.
   Он сделался тогда жертвой того японского снотворного порошка, который уничтожает всякую силу воли, не влияя однако на способность двигаться.
   Но изумление Ника Картера перешло в ярость, когда он, слушая дальнейшую беседу барона с графиней, узнал, что графиня Черри в тот день загримировалась под барон Мутушими, а потом снова с поразительной ловкостью приняла свой настоящий вид. Именно в этот момент действие снотворного порошка прекратилось.
   - Погодите, я вам насолю за это, - прошептал он, яростно сжимая кулаки.
   Он увидел рядом с бароном на столе большой нож и моментально принял решение.
   Он снял резиновый костюм и сорвал маску.
   Затем он осторожно спустился вниз из камина на подмостки, распахнул занавес и подскочил к барону.

* * *

   Прежде чем барон, графиня и присутствующие японцы успели опомниться, Ник Картер левой рукой схватил барона за горло, а правой взял нож со стола и приставил острие к шее Мутушими.
   - Назад! - крикнул он японцам, собиравшимся накинуться на него, - если вам дорога жизнь вашего повелителя, то не смейте шевелиться! Если кто-либо попытается освободить его, я перережу ему горло!
   Замаскированные японцы сразу поддались назад. Они поняли, что Ник Картер приведет свою угрозу в исполнение, если они осмелятся ослушаться его.
   - Что вам нужно от меня, Ник Картер? - простонал барон слабым голосом, дрожа всем телом от ужаса.
   - Что мне нужно? - злобно расхохотался Ник Картер, - вы сами мне нужны, вы и ваша прелестная собеседница. Вы оба арестованы. При малейшей попытке предательства, даже при намеке на такую попытку я перережу вам горло, а вы знаете, что я не любитель пустых угроз! Имейте это в виду!
   - Я все сделаю, что вы хотите, - шепотом ответил Мутушими, - но...
   - Без всяких "но"! - резко оборвал его Ник Картер, - теперь на моей стороне сила, барон. Прикажите вашим людям привести сюда сенатора Марка Галлана.
   Барон приказал трем японцам развязать и привести сенатора.
   Прошло пять долгих минут в гробовой тишине.
   Графиня несколько раз пыталась заговорить с сыщиком, чтобы отвлечь его внимание, но это ей не удалось.
   Наконец раздались шаги и вслед за тем появился сенатор в сопровождении трех японцев.
   Марк Галлан, казалось, состарился на целый год. Лицо его было мертвенно бледно и носило явный отпечаток пережитых ужасов.
   Но теперь он радостно улыбнулся, когда увидел сыщика.
   - Слава Богу, это вы, Картер! - воскликнул он, подходя к своему другу, - я никогда не думал, что мы с вами снова увидимся. Но скажите, что все это означает?
   Он в изумлении смотрел на богато убранный стол и всю прочую обстановку сцены.
   - Все это я вам объясню потом, - ответил Ник Картер, не сводя глаз с барона, - а теперь возьмите ваши два револьвера, встаньте спиной к моей спине и держите в страхе этих негодяев, следуя за мной. Если кто-нибудь осмелиться сделать подозрительное движение, вы немилосердно пристрелите его!
   Ник Картер объяснил свое распоряжение японцам на их родном языке, а затем обратился к графине.
   - Вы, графиня Черри, будете сопровождать барона! - резко произнес он, - вы кратчайшим путем выведите нас из дома к автомобилю сенатора. Если ваша жизнь дорога вам, то остерегайтесь! При малейшей попытке к предательству я вас пристрелю! В моих глазах вы уже не достойная уважения женщина, а союзница и сообщница этого дьявола в образе человека! Итак, остерегайтесь! Все это относится в равной степени также и к вам, Мутушими! Положите руки за спину, и вы тоже, графиня. Сенатор, возьмите из моего левого кармана наручники и наденьте их нашим друзьям на руки! Вот так! Благодарю вас! А теперь идем!
   В путь двинулась своеобразная процессия.
   Впереди всех шли барон Мутушими и графиня Черри, за ними по пятам следовал Ник Картер, а затем, спиной к спине сыщика, шел сенатор Марк Галлан.
   Они прошли через несколько комнат, пока не дошли до передней, где горела только одна электрическая лампочка.
   В конце передней начиналась лестница, которая вела наверх на нижний этаж.
   На эту лестницу взошли барон и графиня.
   Но едва только Ник Картер, а вместе с ним и сенатор, коснулись ногами нижней ступени этой лестницы, как ощутили страшный удар электрического тока.
   Нику Картеру показалось, что весь дом рушится над ним, а затем он лишился чувств.
  
  
  
  

Категория: Книги | Добавил: Armush (28.11.2012)
Просмотров: 300 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *:
Форма входа